Backpacken in Nieuw-Zeeland | Reisgids

Van plan om naar Nieuw-Zeeland te gaan en benieuwd wat je te wachten staat? Een reis naar de andere kant van de wereld is een hele onderneming, en je hebt ongetwijfeld een paar vragen. Welke reisbenodigdheden zijn essentieel om mee te nemen in je backpack tijdens een reis naar Nieuw-Zeeland? Hoe kun je je reisbudget beperkt houden in een van de meest welvarende landen ter wereld? En waar kun je het beste naar toe gaan als je van de reguliere toeristische paden wilt afwijken? Leer alles over Nieuw-Zeeland en zijn unieke cultuur in onze complete, door ervaren reizigers geschreven New Zealand Travel Guide. Ben jij er klaar voor om te gaan backpacken in ‘Aotearoa’?

Inhoudsopgave

Over Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland is een van de meeste unieke landen ter wereld. Gelegen ten zuiden van Australië op het zuidelijk halfrond, staat het land ook bekend als ‘Aotearoa’ in Maori. Aotearoa betekent ‘Het land van de lange witte wolk’. Een tocht door het prachtige berglandschap van het Tongariro National Park op het Noordereiland maakt duidelijk waar het land die bijnaam aan verdient.

Het landschap van Nieuw-Zeeland is bezaaid met imposante bergketens die tot aan de wolken reiken, en spectaculaire gletsjers die boven de weelderige regenwouden van het land uitsteken. Het land herbergt daarnaast een verscheidenheid aan unieke wilde dieren. De kustlijn van Nieuw-Zeeland is meer dan 15.000 kilometer lang, en het leven in en om de eilanden is dan ook bijzonder indrukwekkend.

Aotearoa, ‘het land van de lange witte wolk’
Aotearoa, ‘Het land van de lange witte wolk’ (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Nieuw-Zeeland bestaat uit twee eilanden die aan de Tasmanzee en de Stille Oceaan grenzen: het levendige Noordereiland en het sprookjesachtige Zuidereiland. Op het Noordereiland kun je het stadse Wellington verkennen en de internationale sfeer van Auckland proeven, of een wandeling maken over de Tongariro Alpine Crossing bekend uit The Lord of the Rings (2001-2003). Richting de zuidelijke poolcirkel, op het Zuidereiland vind je onder andere wintersportparadijs Queenstown, en het rustieke Kaikōura, een klein kustplaatsje dat gedomineerd wordt door een groot aantal adembenemende wilde diersoorten.

De afgelegen geografische ligging van Nieuw-Zeeland draagt sterk bij aan het behoud van het unieke en vreedzame bestaan in het land. De ongerepte landschappen van Aotearoa zijn in de afgelopen decennia door een handvol lokale filmregisseurs verkend, waardoor het land internationaal in de belangstelling is gezet. De bekendste filmregisseur is uiteraard Peter Jackson, die zowel King Kong (2005) als de The Lord of the Rings-serie op de eilanden heeft opgenomen. Zijn landgenoot Taika Waititi filmde op zijn beurt Hunt for the Wilderpeople (2016) in de Waitakere Ranges in het westen van Auckland. Hoewel de films een prachtig portret schetsen van het adembenemende landschap van Nieuw-Zeeland, zorgt de ietwat geïsoleerde positie van het land er gelukkig voor dat het er nooit echt te druk wordt.

De Feiten

Hoofdstad: De hoofdstad van Nieuw-Zeeland is Wellington.

Taal: De officiële talen in Nieuw-Zeeland zijn Engels, Māori en Nieuw-Zeeland Gebarentaal (NZSL).

Munteenheid: De munteenheid in Nieuw-Zeeland is de Nieuw-Zeelandse dollar (NZD), informeel ook wel de “Kiwi-dollar” genoemd.

Stekkers: Stekker type I, met een stroomvoorziening van 230/240 volt.

Drinkwater: In Nieuw-Zeeland is het kraanwater prima te drinken; de vele bergen in het landen vormen een uitstekende bron van helder drinkwater.

Veiligheid: Waar de lokale bevolking in Australië als grap beweert dat “alles in Australië je kan doden”, hebben Nieuw-Zeelanders de stelling opnieuw uitgevonden door gekscherend te stellen dat “in Nieuw-Zeeland niets je kan doden”. Nieuw-Zeeland is een van de veiligste landen ter wereld, en is een ideale backpackersbestemming voor een gemakkelijke en comfortabele reis.

7 dingen om naar uit te kijken: liften, kiwis, Fergburgers, gletsjers, pelsrobben, bergketens, Hobbits.

Video: On the Road: Nieuw-Zeeland

Tips om geld te besparen: met een beperkt budget backpacken in Nieuw-Zeeland

Hoeveel geld heb je nodig om door Nieuw-Zeeland te reizen? Backpacken in Aotearoa zal je flink wat meer kosten dan het bezoeken van andere populaire backpackerbestemmingen zoals Thailand of Argentinië. Nieuw-Zeeland heeft een sterke economie, die afhankelijk is van landbouw en internationale handel. Zuivel, melk, wol en wijn zijn enkele van de meest populaire exportproducten van het land. In vergelijking met de meeste andere landen ter wereld is Nieuw-Zeeland een vrij duur land om in te backpacken. In tegenstelling tot de ‘nabijgelegen’ bestemmingen in Zuidoost-Azië blijven de grote uitgaven voor je reis niet alleen bij een duur vliegticket. In Nieuw-Zeeland hebben vervoer, accommodatie en entertainment allemaal een relatief hoge prijs.

Ondanks de sterke financiële positie van het land biedt Nieuw-Zeeland volop mogelijkheden om tijdens het backpacken toch te bezuinigen op je uitgaven. In plaats van met het openbaar vervoer te reizen, is het mogelijk om een auto of camper te huren of te gaan liften. Bovendien heeft elke stad die je tijdens je reis bezoekt waarschijnlijk minstens een of twee relatief goedkope hostels. De beste manier om geld te besparen tijdens het backpacken in Nieuw-Zeeland is door zelf te koken. Nieuw-Zeeland is een erg populaire Work & Travel-bestemming, en je zult vaak backpackers tegenkomen die semi-permanent in de hostels wonen waar jij tijdelijk verblijft. Om die reden beschikken de meeste hostels over een volledig uitgeruste keuken, waar zowel bewoners als tijdelijke bezoekers hun eigen maaltijden kunnen koken.

Liften op het Zuidereiland
Liften op het Zuidereiland (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Naast vervoer- en verblijfskosten wordt je reisbudget voor een groot deel bepaald door de activiteiten die je wilt gaan ondernemen. Nieuw-Zeeland is bijvoorbeeld de geboorteplaats van bungeejumpen; maar slechts één enkele sprong zal je al veel geld gaan kosten… en dat terwijl je diezelfde sprong wellicht ook op een even mooie locatie voor een kwart van de prijs kan doen op je volgende bestemming. Waar kies je dan voor? Voor de ervaring van het springen in Nieuw-Zeeland, of voor het springen op een minder bekende locatie? Het zijn deze keuzes die de grootste invloed op je budget hebben.

Hoewel de meeste blogs een budgetindicatie van NZ $3.750,- per maand per persoon (€ 2.100,-) aangeven, kun je het gemakkelijk redden met een maandelijks budget van minder dan NZ $1.500,- (€ 850,-) als je de juiste keuzes maakt. Dit klinkt wellicht extreem, maar in Nieuw-Zeeland zullen je uitgaven meer dan op enige andere plaats afhangen van je behoefte aan comfort, je gevoel voor avontuur en de keuzes die je onderweg maakt.

Snelle Tips

Een paar snelle tips om geld te besparen tijdens het backpacken in Nieuw-Zeeland:

  • Ga liften.
  • Vlieg niet; reis via grondtransport.
  • Gebruik CouchSurfing, of verblijf in hostels.
  • Kook je eigen maaltijden.
  • Creëer je eigen avonturen: wandel, raft en geniet van de betoverende landschappen van het land, maar geef tijdens je reis geen honderden dollars uit aan activiteiten die je voor een schijntje in Zuidoost-Azië kunt doen.

Accommodatie

Overnachten in Nieuw-Zeeland

Wat betreft accommodatie heeft Nieuw-Zeeland voor elk wat wils. Als backpacker zal je oog waarschijnlijk vallen op de vele hostels in het land. Bij het kiezen van je accommodatie in Nieuw-Zeeland zijn er twee belangrijke dingen waar je als backpacker op moet letten:

  1. is er een keuken beschikbaar om je eigen maaltijden te bereiden?
  2. hoe hebben eerdere bezoekers de wifi-verbinding ervaren- als die al aanwezig is?

Kiwi WiFi is berucht slecht, en het is belangrijk om ervoor te zorgen dat je de verbinding in je hostel in ieder geval kunt gebruiken voor essentiële zaken zoals het maken van boekingen en het controleren van reserveringen. Het heeft zeker een bepaalde charme wanneer je dankzij slechte WiFi even niet elke dag op je smartphone kunt kijken, maar je zult merken dat het bezoeken van een betoverend stadje zoals Kaikōura eenzelfde effect heeft.

Hier zijn enkele van onze favoriete hostels in Nieuw-Zeeland:

Zuidereiland

Noordereiland

Milford Sound, een van Zuidereiland’s meest spectaculaire fjorden
Ga op avontuur in de wildernis van Nieuw-Zealand’s Zuidereiland (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Work & Travel-programma’s

In heel Nieuw-Zeeland zul je merken dat backpackers niet de enige buitenlanders zijn die in de vele hostels van het land verblijven. Veel jongvolwassenen tussen de 18 en 30 jaar reizen naar Nieuw-Zeeland met een Working Holiday Visa. Het idee is simpel, maar effectief: ze vliegen met een werk- en reisvisum naar Nieuw-Zeeland, waar ze met een paar maanden werken een behoorlijk bedrag kunnen verdienen. In hostels wonen is goedkoop, zeker wanneer je een deal sluit met de hosteleigenaar over een langdurig verblijf. Zo is het mogelijk om binnen een half jaar genoeg geld te sparen om door het hele land, Australië en misschien zelfs een stukje van Zuidoost-Azië of Polynesië te reizen.

Als je het Work & Travel-programma van Nieuw-Zeeland wilt uitproberen en je kiest voor een langdurig verblijf in een hostel, houd er dan wel rekening mee dat de mensen met wie je je kamer deelt op vakantie zijn. Ze komen moe aan en zullen vaak ‘s ochtends vroeg weer moeten opstaan om hun volgende bestemming te bereiken. Gedraag je niet alsof je de eigenaar bent van de hostelkamer, zelfs niet als je er al maanden woont. Langdurige bewoners worden in alle hostels in Nieuw-Zeeland door reguliere gasten als de grootste overlast beschouwd, dus het is aan jou om hun reputatie te verbeteren!

Vervoer in Nieuw-Zeeland

Huur een camper of auto

Een van de meest populaire manieren voor backpackers om Nieuw-Zeeland te verkennen is door een voertuig te huren – of te kopen. Tijdens je verblijf in ‘Het land van de lange witte wolk’ zul je ongetwijfeld veel campers tegenkomen die worden bestuurd door zogenaamde flashpackers. Het huren van een camper (of auto) staat gelijk aan het kiezen voor een stukje vrijheid. Met eigen vervoer kun je Nieuw-Zeeland in je eigen tempo verkennen: je kunt overal naar toe en je kun slapen waar je maar wilt.

Je zult versteld staan hoe gemakkelijk het is om in Nieuw-Zeeland een tweedehands auto te kopen. Backpackers reizen vaak van noord naar zuid, of omgekeerd, wat betekent dat je op ‘eindbestemmingen’ zoals Queenstown, Wellington of Auckland niet veel moeite zult hebben om een auto te kopen van reizigers die net klaar zijn met hun eigen reis. Hier loont het nogmaals om in hostels te verblijven, aangezien hostels de perfecte plek zijn om backpackers te vinden die hun auto willen verkopen. Lukt dat niet, dan kun je ook nog een auto vinden via de Facebook-groepen Backpacker Cars New Zealand and Backpackers Cars Buy&Sell New Zealand.

De wegen in Nieuw-Zeeland zijn ruim en goed verzorgd, wat het een erg veilig land maakt om er zelf te rijden. Hoewel sommige Kiwi’s vinden dat hun wegen niet aan de veiligheidsnormen voldoen, zul je merken dat je om die klachten alleen maar kan lachen als je de Nieuw-Zeelandse wegen vergelijkt met wegen in andere landen. Er bestaat geen twijfel over dat zelfs de meest afgelegen Kiwi-wegen meestal in perfecte staat zijn, ondanks dat ze af en toe door de lokale bevolking “dodgy” worden genoemd.

Huur een auto of camper om door Nieuw-Zeeland te reizen
Huur een auto of camper om door Nieuw-Zeeland te reizen (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Liften

De meest budgetvriendelijke optie om door Nieuw-Zeeland te reizen is door te liften. Op het Zuidereiland zal je duim je binnen de kortste tijd overal heen weten te brengen. Tenzij je echt pech hebt, vind je op de meeste plekken binnen 30 minuten of minder wel een lift. Kiwi’s zijn erg vriendelijk en beleefd en zullen je graag helpen. Vooral op het Zuidereiland, waar niet veel verkeer is, zijn mensen over het algemeen geneigd je een lift te geven wanneer ze je zien staan.

Op het Noordereiland zul je wat meer moeite hebben met liften – vooral rond Wellington, waar de grotestadsmentaliteit ertoe leidt dat veel chauffeurs je zullen negeren – maar zelfs daar kun je verwachten binnen een uur een lift te vinden.

Houd er tijdens het liften rekening mee dat campers en vrachtwagens je wettelijk gezien niet mogen oppikken, aangezien er een limiet ligt op het aantal personen dat in deze voertuigen mag meerijden, en er tijdens het rijden niemand achterin mag zitten.

Bussen en treinen

Wanneer je comfort belangrijker vindt dan vrijheid biedt Nieuw-Zeeland ook de mogelijkheid om met de bus te reizen. De service is er goed, en veel busdiensten zijn speciaal opgericht voor backpackers en andere reizigers. De Kiwi-bussen brengen je van en naar de grote steden en toeristische hotspots, maar het kan moeilijk zijn om de off-track bestemmingen van het land te bezoeken als je alleen met het openbaar vervoer wilt reizen.

Afgezien van de verbazingwekkende TranzAlpine-spoorweg op het Zuidereiland zijn er vrijwel geen treinen in Nieuw-Zeeland en zijn ze duur.

Binnenlandse vluchten

Er zijn veel mogelijkheden om door Nieuw-Zeeland te reizen. Om het beste uit je vakantie te halen raden we het echter af om te gaan vliegen. Het land is niet zo groot, en het alleen reizen over land stelt je in staat om de adembenemende landschappen optimaal te ervaren. Bovendien word je reis er een stukje milieuvriendelijker van en bespaar je tegelijkertijd wat geld!

Wat is het beste moment om Nieuw-Zeeland te bezoeken?

De prachtige landschappen van Nieuw-Zeeland bepalen zijn klimaat. Gemiddeld zijn de temperaturen op het Zuidereiland iets lager dan op het Noordereiland. Wegens de vele milieuverschillen variëren de temperaturen echter sterk per regio. Het is dus belangrijk om verstandig in te pakken en op alles voorbereid te zijn!

De zomer is vaak de meest populaire tijd om Nieuw-Zeeland te bezoeken. In december, januari en februari stijgt de temperatuur, evenals het aantal toeristen. Dit betekent dat hotels, toeristische bestemmingen en zelfs wegen drukker worden.

Het beste moment om Nieuw-Zeeland te bezoeken is in de lente of herfst. In september, oktober en november vullen lammetjes en kleine alpaca’s het grenzeloze groene landschap, de bloemen beginnen te bloeien en de besneeuwde bergkappen smelten langzaam weg. Een paar maanden later, in maart, april en mei, verkleuren de bladeren en trekt de menigte weg terwijl het land zich voorbereidt op het winterseizoen.

Queenstown in de herfst
Queenstown in de herfst (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Als je van wintersport houdt, is de winter natuurlijk jouw seizoen. De kiwiwinter begint in juni en duurt tot eind augustus. De indrukwekkende bergen van Nieuw-Zeeland bieden geweldige mogelijkheden om sneeuwsporten te beoefenen, zoals skiën en snowboarden.

Wat moet je inpakken als je naar Nieuw-Zeeland gaat?

De essentiële zaken

Ik ga naar Nieuw-Zeeland, en ik neem mee…

  • Een lichte sjaal.
  • Een trui of jas; of voldoende laagjes om jezelf te beschermen als het koud weer is.
  • (Vingerloze) handschoenen.

Nieuw-Zeeland biedt alle gemakken van thuis en het zal je tijdens het reizen aan niets ontbreken. Maar als je net uit Indonesië bent komen vliegen, dan kan het zijn dat je er spijt hebt geen warme kleding gekocht te hebben voordat je de evenaar verliet. Kleding kopen is namelijk vrij duur in Nieuw-Zeeland. De dag dat je aankomt zul je merken dat het een veelgemaakte fout is voor backpackers uit Zuidoost-Azië om geen warme kleding bij zich te hebben. Met name in Queenstown is het makkelijk om Aziatische reizigers te spotten die het veranderlijke Kiwi-weer van tevoren niet goed ingeschat hebben: ze lopen allemaal rond met sjaals, truien en handschoenen die ze bij de plaatselijke toeristenwinkel hebben gekocht. Beschouw het als een waarschuwing: wees voorbereid, tenzij je het budget van je eerste dagen wilt besteden aan het kopen van warme kleding.

In tegenstelling tot reizen in het nabijgelegen Australië, kun je het beste voor vertrek je jas, paraplu en een lichte sjaal inpakken, zelfs als je in de zomer naar Nieuw-Zeeland gaat. Wees voorbereid op elk weertype, maar pak toch ook niet te veel in: zorg ervoor dat je voldoende kleding hebt om met laagjes te werken. Breng je dikke winterjas alleen mee als je ook echt in de winter reist; combineer in andere seizoenen een lichtere jas met een trui. Aangezien de meeste hostels semi-permanente verblijfplaatsen aanbieden is het vaak mogelijk om onderweg af en toe je was te doen.

Een besneeuwde bergketen in Nieuw-Zeeland
Een besneeuwde bergketen in Nieuw-Zeeland (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Visuminformatie

Om Nieuw-Zeeland in te mogen komenmoet je een geldig paspoort en een goedgekeurd visum hebben. De meeste bezoekers kunnen een Nieuw-Zeelandse Electronic Travel Authorization-visa (NZeTA) aanvragen, dat geldig is voor maximaal 90 dagen. Hoewel dit bekend staat als een ‘visa on arrival’ moet je het wel voor je vertrek naar het landaanvragen. Zorg er daarnaast voor dat je je volgende vlucht al geboekt hebt wanneer je het land binnenkomt, aangezien je zal moeten bewijzen dat je niet van plan bent om permanent te blijven.

Afgezien van een regulier visum, zijn visa voor werkvakanties ook relatief eenvoudig te verkrijgen – als je van te voren een baan hebt gevonden. Je kunt een tijdelijk werkvisum krijgen als je tussen de 18 en 30 jaar oud bent en voldoende geld op je bankrekening hebt staan om het ticket voor je uiteindelijke vertrek te kunnen betalen.

Ervaar de lokale cultuur

Het oude en het nieuwe Nieuw-Zeeland

In vergelijking met de meeste landen is Nieuw-Zeeland een relatief jong land. De eilanden van Nieuw-Zeeland werden ongeveer 700 jaar geleden voor het eerst bewoond door zeevarende Polynesiërs en werden in 1642 ontdekt door de Nederlanders. De nakomelingen van de Polynesiërs staan tegenwoordig bekend als de Maori, die in Nieuw-Zeeland hun eigen cultuur ontwikkeld hebben. Kolonisatie en grootschalige migratiegolven uit Europa hebben in het land tot veel veranderingen geleid, wat vorm gaf aan het land zoals we dat nu kennen.

De cultuur van Nieuw-Zeeland wordt bepaald door een mix van oud en nieuw. De architectuur van het land is overwegend Europees, maar in de meeste gebieden zijn lokale Polynesische invloeden te zien. Een bezoek aan het land is niet compleet zonder je onder te dompelen in de rijke cultuur van de inheemse Maori-stammen.

De Maori

De beste plaatsen om de Maori-cultuur te verkennen zijn het Te Papa Tongarewa Museum van Nieuw-Zeeland en het oude Maori-dorp Te Whakarewarewatanga O Te Ope Taua A Wahiao, ten zuiden van Rotorua in de vulkanische zone van Taupo. Het is mogelijk om het Maori-dorp – kortweg Whakarewarewa – samen met een lokale gids te bezoeken. De gids, woonachtig in het dorp, zal je kennis laten maken met de spirituele verhalen en tradities van de Maori. Traditioneel gezien bereiden de Maori hun maaltijden in de thermische openingen van de vulkanische regio. Deze natuurlijke ovens genaamd ‘hangi’ zijn overal in Whakarewarewa te vinden. Je gids zal je daarnaast ook de hongi leren; de traditionele Maori-begroeting. De begroeting wordt uitgevoerd door de neuzen tegen elkaar te drukken, waarbij soms ook de voorhoofden elkaar aanraken.

De traditional Māori groet, de hongi
De traditional Māori groet, de hongi (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Een gezond land

Het komt wellicht door het geïsoleerde karakter van het land dat Nieuw-Zeelanders buitenlandse reizigers vaak met open armen ontvangen. Ze hebben een sterk gevoel van sociale verantwoordelijkheid en leven graag gezond, zoals blijkt uit verschillende steden waar roken in het gehele stadscentrum verboden is.

Als je de kans krijgt ergens een lokale tv-uitzending te zien, dan zul je merken dat veel reclames gericht zijn op psychische problemen, zoals depressie en isolement, in tegenstelling tot advertenties die auto’s en andere snuisterijen proberen te verkopen. Kiwi TV is een duidelijke indicator dat Nieuw-Zeeland is geëvolueerd tot een weloverwogen en zorgzame staat.

Eten en drinken

De Nieuw-Zeelandse keuken bestaat uit een mix van Australische, Europese en lokale specialiteiten. Als agrarisch land met veel schapenboerderijen is te verwachten dat schapenvlees een groot deel van je dieet zal uitmaken tijdens je verblijf. Daarnaast dient de uitgestrekte kustlijn van het land, die grenst aan de Tasmanzee en de Stille Oceaan, ook als een belangrijke voedselbron. Afgezien van schapenvlees en zeevruchten, biedt Nieuw-Zeeland echter nog verschillende andere overheerlijke culinaire specialiteiten die je tijdens je bezoek kunt proberen.

De Fergburger

De Queenstown Fergburger is een van de beroemdste specialiteiten van het land. De hamburgers worden lokaal bereid in het Fernburger hamburgerrestaurant in Queenstown, met lamsvlees, kabeljauw, falafel, een mix van varkensvlees en kip, of wildvlees.

De Fergburger, de specialiteit van Queenstown
De Fergburger, de lokale specialiteit van Queenstown (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Nieuw-Zeelandse wijn

De unieke bodem- en klimatologische omstandigheden van Nieuw-Zeeland komen perfect tot uiting in de wijn die op het Zuidereiland wordt geproduceerd. Otago is een van de rijkste wijnregio’s van het land, een wijnregio die wordt weerspiegeld door Hawke’s Bay op het Noordereiland.

Hangi

Traditioneel gezien bereiden de Maori hun eten met natuurlijke hulpbronnen, zoals thermische ventilatieopeningen. Het is een geweldige ervaring om te genieten van een mals stuk kip of schapenvlees – of voor vegetariërs, aardappelen – die urenlang hebben liggen sudderen in de traditionele thermische ovens van de Maori. De vulkanische gassen geven het eten een aardse, rokerige smaak.

De 'hangi', een tradtionele thermische Māori oven
De ‘hangi’, een tradtionele thermische Māori oven (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Hokey Pokey

Rond 1980 vonden de Kiwi’s een nieuwe combinatie van ijssmaken uit: vanille-ijs met kleine, stevige klontjes honingraattoffee. Je kunt dit typische Kiwi-ijs in veel zuivelwinkels vinden, maar ook vaak in de reguliere supermarkten.

Zeevruchten

Een van de lokale specialiteiten van Nieuw-Zeeland op het Zuidereiland is rivierkreeft. Hoewel zeevruchten behoorlijk duur kunnen zijn, is deze traktatie het geld hier zeker waard. Gezien de eilandstatus van het land zijn de zeevruchten er altijd vers. Van Britse ‘fish and chips’ tot groenlipmosselen, sint-jakobsschelpen en schaaldieren, Nieuw-Zeeland biedt het beste uit de zee.

Kiwi’s

Let er wanneer je in Nieuw-Zeeland bent op dat je nooit met het woord “kiwi” het fruitstuk aanduidt! Dit wordt als een belediging beschouwd, aangezien het woord “Kiwi” wordt gebruikt als de officiële bijnaam voor Nieuw-Zeelanders. Hoewel het onderscheid alleen in Australië en Nieuw-Zeeland wordt gemaakt, is het belangrijk om te onthouden. Kiwi-vruchten zijn Chinees van oorsprong en werden pas in het begin van de 20ste eeuw in Nieuw-Zeeland verbouwd. De benaming “kiwi’s” werd in het begin van de jaren 60 bedacht voor exportmarketing. Als je het fruit toch wil benoemen tijdens je reis, noem het dan “kiwi fruit”.

Whittakers

De Nieuw-Zeelandse familie Whittaker produceert al sinds 1896 chocolade. Whittaker is het grootste chocolademerk in Nieuw-Zeeland en de laatste jaren is het ook in het buitenland erg populair geworden. Hoewel de chocolade van Whittaker in het verleden met paard en wagen werd verkocht, is de lekkernij nu overal in het land te vinden. De klassieke Whittaker chocoladereep bestaat uit melkchocolade en bevat geroosterde amandelen.

Vleespasteitjes

Vleespasteitjes zijn in zowel Australië als Nieuw-Zeeland populair. De pasteitjes worden vaak als en ‘bite-sized’ tussendoortje gegeten. De kleine taartjes bevatten blokjes vlees of vlees en jus, soms in combinatie met ui, champignons of kaas. De vleespasteitjes worden ook vaak gegeten als snack na het uitgaan. Hoewel de ongezonde voedingswaarde van vleespasteitjes een veelbesproken onderwerp is in Nieuw-Zeeland blijft het een populaire traktatie.

Milford Sound, een van Zuidereiland’s meest spectaculaire fjorden
Milford Sound, een van Zuidereiland’s meest spectaculaire fjorden (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Alternatief reizen: offbeat-bestemmingen in Nieuw-Zeeland

De meeste backpackers die naar Nieuw-Zeeland gaan beginnen hun reis in Auckland op het Noordereiland en reizen naar het zuiden tot ze Queenstown op het Zuidereiland bereiken. Aangezien jouw reis naar Nieuw-Zeeland een unieke once-in-a-lifetime reis hoort te worden, is dit misschien niet de beste oplossing voor jou.

De stedelijke omgeving van het Noordereiland is voor sommige reizigers erg aantrekkelijk, maar let wel; de Kiwi-steden op het eiland zijn niet bepaald uniek. Het zijn grote, moderne, steden die vergelijkbaar zijn met Australische en Amerikaanse steden. In de Kiwi-steden zul je dezelfde merken, voedingsmiddelen en winkels vinden die je van thuis kent, in combinatie met een paar lokale zaken en veel souvenirwinkeltjes.

De echte pracht en uniekheid van Nieuw-Zeeland ligt op het Zuidereiland. De rustgevende landschappen en ongerepte natuur van het Zuidereiland zullen je voor altijd bijblijven. Op Zuidereiland kun je door nationale parken zoals Milford Sound en Doubtful Sound wandelen, een bezoek brengen aan het International Dark Sky Reserve aan de zuiderzijde van de Zuidelijke Alpen, of ten noorden van de Alpen langs de Franz Josef-gletsjer reizen.

Als je op zoek bent naar een uniek avontuur – een avontuur dat je alleen in Nieuw-Zeeland kunt beleven, en nergens anders – maar je hebt geen tijd om beide eilanden te bezoeken, dan is het Zuidereiland dé bestemming voor jou. Het niet verkennen van de nationale parken van Nieuw-Zeeland is vergelijkbaar met een bezoekje aan Australië zonder een kangoeroe te zien.

Bekijk onze volledige lijst met de leukste tips voor activiteiten en bezienswaardigheden in Nieuw-Zeeland!

Thunder Creek Falls, een van Nieuw-Zeeland's vele watervallen
Thunder Creek Falls, een van Nieuw-Zeeland’s vele watervallen

Pre-view: de beste films uit Nieuw-Zeeland

Om je enthousiast te maken voor je reis naar Nieuw-Zeeland hebben we de beste films uit het land voor je op een rijtje gezet! Natuurlijk staat Nieuw-Zeeland ook op onze (Engelstalige) lijst met de beste films van over de hele wereld, evenals in onze selectie van de beste films uit Oceanië.

Hunt for the Wilderpeople

Hunt for the Wilderpeople
Geregisseerd door: Taika Waititi, 2016.
Wanneer een opstandige jongen en zijn chagrijnige pleegoom verdwalen in de wildernis van Nieuw-Zeeland moeten zij hun meningsverschillen opzij zetten om te overleven.

Once Were Warriors

Once Were Warriors
Geregisseerd door: Lee Tamahori, 1994.
Een familie die afstamt van de oude Maori-strijders kampt met maatschappelijke problemen zoals armoede, alcoholisme en huiselijk geweld.

Whale Rider

Whale Rider
Geregisseerd door: Niki Caro, 2002.
Een jong Maori-meisje wil hoe dan ook bewijzen dat zij het nieuwe stamhoofd in haar klein kustplaatsje kan worden.

Black Sheep

Black Sheep
Geregisseerd door: Jonathan King, 2006.
Een experiment in genetische manipulatie verandert schapen in bloeddorstige moordenaars die een boerderij in Nieuw-Zeeland terroriseren.

The Lord of the Rings: The Fellowship Of The Ring

The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring
Geregisseerd door: Peter Jackson, 2001.
Een kleine Hobbit uit de Shire trekt er samen met acht metgezellen op uit om een machtige ring te vernietigen en hun wereld te redden van de duistere Lord Sauron.

What We Do in the Shadows

What We Do in the Shadows
Geregisseerd door: Jemaine Clement & Taika Waititi, 2014.
Viago, Deacon en Vladislav zijn drie onsterfelijke vampiers die worstelen met problemen uit het alledaagse moderne leven in Wellington zoals het betalen van de huur, het verdelen van de huiskarweitjes en het oplossen van conflicten met huisgenoten.

The Piano

The Piano
Geregisseerd door: Jane Campion, 1993.
Halverwege de 19e eeuw wordt een stomme vrouw samen met haar jonge dochter en haar piano naar Nieuw-Zeeland gestuurd voor een gearrangeerd huwelijk met een rijke landeigenaar, maar al snel wordt ze begeerd door een lokale arbeider op de plantage waar ze komt te wonen.

Boy

Boy
Geregisseerd door: Taika Waititi, 2010.
Boy, een 11-jarig kind en enthousiaste Michael Jackson-fan, krijgt de kans om zijn criminele vader te leren kennen, die is teruggekeerd om een zak geld te vinden die hij jaren geleden heeft begraven.

Pre-read: de beste boeken uit Nieuw-Zeeland

Om je nog enthousiaster te maken voor je reis, hebben we ook enkele van de beste boeken over Nieuw-Zeeland op een rijtje gezet. Lees een van deze juweeltjes om jezelf alvast in de atmosfeer van ‘Het land van de lange, witte wolk’ onder te dompelen.

A Land of Two Halves
Auteur: Joe Bennett, 2004.
Na tien jaar in Nieuw-Zeeland vroeg Joe Bennett zich af wat hij daar in vredesnaam deed. Met een oog voor eigenaardigheden en een voorliefde voor conversatie, liftte Bennett door het Noorder- en Zuidereiland, waarbij hij zichzelf langzaam weer herinnerde waarom Nieuw-Zeeland zo indrukwekkend is.

The Luminaries

Al wat schittert
Auteur: Eleanor Catton, 2013.
In 1866 komt de jonge Walter Moody naar het Zuidereiland om het geluk te vinden in de goudvelden van Nieuw-Zeeland. Daar wordt hij meegesleept in een complex mysterie omtrent een reeks onopgeloste misdaden.

Plumb

Plumb
Auteur: Maurice Gee, 1978.
Plumb wordt al lang beschouwd als een van de beste romans ooit geschreven door een Nieuw-Zeelander. Het boek introduceert de intolerante, opvliegende predikant George Plumb: half heilige, half monster, bovenmenselijk in zijn spirituele kracht en destructief in zijn totale zelfingenomenheid.

Once Were Warriors

Once Were Warriors
Auteur: Alan Duff, 1990.
De aangrijpende visie van Alan Duff op de inheemse bevolking van zijn land vertelt het verhaal van Beth Heke, een Maori-vrouw die vechtend tegen de ellende en het geweld van de woningbouwprojecten waarin ze leeft, worstelt om te voorkomen dat haar familie uit elkaar valt. Once Were Warriors laat zowel de rijke cultuur van de Maori zien als de maatschappelijke problemen waarmee zij kampen. Het boek is een meesterwerk van onweerstaanbaar realisme, energie en groot verdriet.

Come on Shore and We Will Kill and Eat You All - A New Zealand Story

Come on Shore and We Will Kill and Eat You All: A New Zealand Story

Auteur: Christina Thompson, 2008.
Thompsons boek beschrijft de culturele botsing tussen westerlingen en de Maori’s van Nieuw-Zeeland. Het verhaal wordt deels verteld als een geschiedenis van de complexe en bloederige periode van contact tussen Europeanen en de Maori’s in de laat-achttiende en vroeg-negentiende eeuw, en deels als het verhaal van het huwelijk van Thompson met een Maori-man.

Meer artikelen over Nieuw-Zeeland