Dieren in Australië | Wildlife Gids

Wie aan Australië denkt, denkt aan kangoeroes en koala’s. Veel backpackers bezoeken het continent om de unieke flora en fauna van het land te verkennen.

Australië herbergt veel verbazingwekkende diersoorten, variërend van knuffelbare buideldieren tot dodelijke reptielen. Toch kun je weken in Australië blijven zonder ook maar één kangoeroe te zien. Als je backpackroute voornamelijk van stad naar stad gaat, dan zul je hoogstwaarschijnlijk het spotten van de beroemdste dieren van het land moeten missen. Hoewel je in de stadsparken van stedelijk Australië veel soorten exotische vogels zult vinden, zijn de meeste echte dierenberoemdheden van het land alleen te zien buiten de grote steden.

In deze Australia Wildlife Spotters Guide vertellen we je alles over knuffelige en enge beestjes in Australië en waar je ze kunt spotten.

Een joey lift mee in de buidel van zijn moeder
Een joey lift mee in de buidel van zijn moeder (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kangoeroes

Het zou een groot gemis zijn Australië te bezoeken zonder ook maar één van ’s lands iconische springende buideldieren te zien. Hoewel je er in de steden niet veel zult vinden, zijn er in de rest van het land meer dan voldoende: er zijn tenslotte twee kangoeroes op elke Australiër!

Verspreid over het land leven er vier soorten kangoeroes in Australië: de rode kangoeroe, de oostelijke grijze reuzenkangoeroe, de westelijke grijze reuzenkangoeroe en de antilopekangoeroe. De grote rode kangoeroes zijn in de Outback te vinden. Westelijke grijze reuzenkangoeroes leven in het zuidwesten van West-Australië, en de oostelijke grijze reuzenkangoeroe komt alleen in Oost-Australië voor, waaronder in grote koloniën aan de kust bij Emerald Beach. Ten slotte zijn de antilopekangoeroes te vinden in de moessonwouden van Noord-Australië.

Wilde kangoeroes in Grawin, diep in de Australische Outback
Wilde kangoeroes in Grawin, diep in de Australische Outback (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kookaburra’s

Kookaburra’s staan bekend om hun kenmerkende luide roep, die klinkt alsof de vogel aan het lachen is. De vogels komen voornamelijk voor in het oosten van Australië, maar worden soms ook gespot in het zuidwesten. Samen met de kangoeroe en de koala is de kookaburra een van de beroemdste iconen van het land. Omdat de roep van de kookaburra vaak wordt geassocieerd met de Australische bush of een tropische jungle, wordt de lach in veel films als standaardgeluidseffect gebruikt, bijvoorbeeld in Raiders of the Lost Ark (1981) en The Lost World: Jurassic Park (1997) .

Koala’s

Koala’s leven op een strikt dieet van bladeren van eucalyptusbomen. De bladeren hebben een lage voedingswaarde, veel voedingsvezels en zijn giftig, waardoor ze een beetje een eigenaardige culinaire keuze vormen. Om het beste uit de bladeren te halen, hebben koala’s een zeer langzame stofwisseling. Dit maakt ze traag en vereist dat ze tot 18 uur per dag slapen. Koala’s leven alleen in het oosten en zuidoosten van Australië en zijn relatief gemakkelijk te spotten als je weet waar je ze kunt vinden. Er zijn verschillende eucalyptusbossen aan de Great Ocean Road waar je deze kleine harige wezens in de bomen kunt zien slapen, comfortabel opgerold tot pluizige ballen.

Een jonge koala en zijn moeder genieten van de bladeren van een eucalyptusboom
Een jonge koala en zijn moeder genieten van een eucalyptusdiner (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Vogelbekdieren

Maak kennis met het vreemdste dier van Australië: het vogelbekdier! Vogelbekdieren zijn kleine eendenbekzoogdieren die veel op otters of bevers lijken. Omdat deze vreemde wezens meestal in of onder water leven, zijn ze (tegenwoordig) moeilijk in het wild te spotten. In het verleden werden vogelbekdieren vaak gezien in Oost-Australië, maar tegenwoordig heb je meer kans er eentje te zien in een van de natuurreservaten van Australië, zoals het Lone Pine Koala Sanctuary in Brisbane.

Bultruggen

Elk jaar tussen april en november zwemmen bultruggen vanuit de rijke wateren van Antarctica langs de oostkust van Australië naar het noorde. Daar zoeken ze het comfort van subtropische wateren om te paren en te baren. Tussen september en november keren ze vervolgens weer terug naar Antarctica. Bultruggen staan erom bekend majestueus boven het wateroppervlak uit te komen om te ademen. Het zijn de meest iconische walvissen van Australië, en een van hen speelde zelfs een belangrijke rol in de Australische tv-serie Ocean Girl (1994-1997) uit de jaren negentig, waarin een bijzonder meisje, genaamd Neri, in staat was te communiceren met haar vriend Charlie, een grote bultrug.

Bultruggen zwemmen langs de kust bij Sydney
Bultruggen zwemmen langs de kust bij Sydney (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Zoutwaterkrokodillen

Zoutwaterkrokodillen zijn te vinden aan de noord- en noordoostkust van Australië. Bezoek Cairns en je zult ontdekken hoe gevaarlijk dit beest is: de Cairns Esplanade ligt een paar meter boven het strand van de stad, omdat het strand wordt beschouwd als krokodillengebied. Deze zogenaamde ‘salties’ maken het in Cairns onmogelijk om van het strand en de zee te genieten, en als oplossing is de Cairns Esplanade Lagoon gecreëerd: een groot zwembad aan de rand van het strand.

Koraalriffen

Een van de populairste toeristische attracties van Australië is het uitgestrekte koraalrif. Het Groot Barrièrerif strekt zich uit over een lengte van 2300 kilometer langs de noordoostelijke kustlijn van Australië en is zelfs vanuit de ruimte te zien. Het rif is ‘s werelds grootste door levende organismen gemaakte structuur. De kleine organismen die het rif bewonen, geven het enorme oceaangebied zowel hun vorm als hun kleur. De meeste snorkel- en duiktours die je naar het Groot Barrièrerif brengen vertrekken vanuit Cairns.

Dooskwallen

Tijdens de warme maanden, van oktober tot april, brengt de dooskwal een bezoek aan Noord-Australië. De dooskwal is verreweg het dodelijkste wezen van het land. Slechts één aanraking van de tentakel van een dooskwal kan een hartstilstand veroorzaken: de prik kan een mens binnen een paar minuten doden. De angel van de kwal is ongelooflijk pijnlijk en kan je onmiddellijk verlammen. Het mag duidelijk zijn dat je dit een van de beestjes is die je liever niet wilt tegenkomen tijdens je verblijf in Australië!

Emoes

Hoewel verwant aan de Afrikaanse struisvogel, is de emoe een inheems dierin Australië. Emoes leven graag aan de kust, maar velen van hen leven nu in de Outback. Landbouwactiviteiten hebben hun leefomstandigheden in ‘the Red Centre’ verbeterd en emoes trekken tegenwoordig het hele jaar door door de woestijn. De emoe is het onderwerp van veel kunstwerken van ‘Outback-artiest’ John Murray. Net als anderen die in de Outback wonen, weet Murray hoe ‘ongelofelijk stom’ emoes soms kunnen zijn, en zijn werken tonen de dieren dan ook vaak op hun slechtste momenten. Murray’s schilderijen zijn te vinden in de John Murray Art Gallery in Lightning Ridge, een van de leukste plekken om te bezoeken in Australië.

Emoes inspireerden het werk van artiest John Murray
Emoes inspireerden het werk van artiest John Murray (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Mierenegels

De mierenegel is een van de vele vreemde wezens uit Australië: dit eierleggende zoogdier lijkt zowel op een vogelbekdier als op een stekelvarken, maar eet hetzelfde als een miereneter. In tegenstelling tot de vele unieke diersoorten van Australië, komt de mierenegel ook in Nieuw-Guinea voor. De mierenegel komt, net als de kookaburra, vooral voor in het oosten van Australië, maar is af en toe ook in het zuidwesten te zien.

Wombats

Wombats zijn donzige, ronde dieren, nauw verwant aan koala’s. Hun korte poten en stompe staarten geven ze een bijzonder knuffelige uitstraling. Net als koala’s hebben ze een buitengewoon trage stofwisseling en bewegen ze heel langzaam. Wombats leven in het zuidoosten van Australië en komen ook voor in Tasmanië. In Aboriginal Droomtijd-verhalen wordt de wombat afgebeeld als een dier van weinig belang. Daarnaast werd het dier in het begin van de 20e eeuw geclassificeerd als ongedierte, wat leidde tot de vernietiging van hun leefgebied en een scherpe daling van het aantal exemplaren. Gelukkig is de wombat tegenwoordig een beschermde diersoort.

Wallaby’s

De wallaby is makkelijk te verwarren met een kleine kangoeroe. Toch is een wallaby’s een ander dier. Wallaby’s zijn onder andere veel kleiner dan kangoeroes. Ze leven daarnaast in plaats van op uitgestrekte, open vlaktes in beboste gebieden. Een ander verschil is de kleur van hun vacht. De vacht van de wallaby’s heeft een meer uitgesproken kleur vergeleken met het gedempte rood en grijs van kangoeroes. De kleine dieren zijn overal in de afgelegen, zwaar beboste gebieden van Australië te vinden.

Twee wallaby's met kangoeroes
Twee wallaby’s die rondhangen bij de kangoeroes (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Bergduivels

De bergduivel is een van de beroemdste woestijndieren van Australië. Bergduivels zijn hagedissen die tot 21 cm lang kunnen worden en volledig bedekt zijn met conische stekels. Ondanks het monsterlijke uiterlijk van de bergduivel, is het geen giftig dier en hoef je je geen zorgen te maken als je er in de Outback eentje tegenkomt.

Slangen

Australië herbergt ongeveer 170 slangensoorten. Rondom de 100 van die soorten zijn giftig, en binnen deze 100 soorten zitten bijna alle slangen uit de top 25 van meest giftige exemplaren ter wereld. Gelukkig zijn dodelijke slachtoffers zeldzaam, aangezien de slangen verspreid in de enorme Outback leven. Toch wil je ontmoetingen met deze glibberige dodelijke wezens het liefst vermijden. De gevaarlijkste exemplaren zijn onder andere de oostelijke bruine slang, de westelijke bruine slang, de tijgerslang, de inlandtaipan en de aan de kust wonende taipan. Het gif van de inlandtaipan is zo giftig dat de beet genoeg gif bevat om meer dan 100 mannen te doden. De inlandtaipan komt in Queensland en Zuid-Australië voor, maar is nogal teruggetrokken en zal je niet zomaar aanvallen.

Dingo’s

Dingo’s zijn wilde Australische honden, die vooral in de woestijn voorkomen. Hoewel mannelijke dingo’s vaak solitair en nomadisch leven, vormen de dieren tijdens het paren meestal een vaste groep. In de nacht van 17 augustus 1980 sleepte een dingo Azaria Chamberlain, een baby van twee maanden oud, uit een tent op een camping in de buurt van Uluru. De gebeurtenis leidde tot een van de meest gepubliceerde moordprocessen: Azaria’s moeder werd ten onrechte veroordeeld voor moord nadat onderzoekers weigerden te geloven dat een dingo een mens zou hebben aangevallen. Het verhaal vormde de basis van de film Evil Angels (1988), waarin Meryl Streep en Sam Neill de ouders van Azaria Chamberlain spelen.

Tasmaanse duivels

De Tasmaanse duivel, wereldwijd populair gewordendoor het Looney Tunes-personage Tasmanian Devil, is het iconische symbool van Tasmanië. Tasmaanse duivels hebben het formaat van kleine honden, maar kunnen behoorlijk gespierd zijn. Met hun luide gekrijs en hun woeste eetgewoonten is het gemakkelijk te zien hoe deze dieren als inspiratie dienden voor de slecht gemanierde Tasmanian Devil. Tasmaanse duivels zijn bijna overal in Tasmanië te vinden, maar recente uitbraken van duivel-gezichtstumorziekte, een besmettelijke vorm van kanker, hebben hun aantallen sterk teruggedrongen.

De Tasmaanse duivel, het iconische symbool van Tasmanië
De Tasmaanse duivel, het iconische symbool van Tasmanië (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Goannas

De goanna komt voor in de Australische woestijn. Het is de op een na grootste levende hagedis; alleen de komodovaraan is nog groter. Een van de 25 goanna-soorten in Australië is de perentie-goanna, ook wel de reuzenvaraan. Deze hagedis kan meer dan 2,5 meter lang worden. Met uitzondering van de kustgebieden komen goanna’s overal in Australië voor. De hagedissen zijn niet gevaarlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze mensen aanvallen: ze voeden zich meestal met insecten, kleinere hagedissen en zoogdieren, vogels en eieren.

Meer artikelen over Australië