Backpacken in Australië | Reisgids

Kijk je al uit naar je reis door Australië? Wij hebben alles wat je moet weten voordat je vertrekt op een rijtje gezet! Wat is bijvoorbeeld de beste methode om een van de grootste landen ter wereld te doorkruisen? Wat is de Tim Tam Slam en waarom is het een essentieel onderdeel van je reis? Wat moet je inpakken om een reis naar de Outback te overleven? En waar kun je het beste heengaan om de unieke fauna van Australië te spotten? Leer alles over Australië in onze complete gids voor backpacken in ‘The land Down Under’.

Inhoudsopgave

Over Australië

Australië is een van de meest diverse landen ter wereld. Van het zinderende okerkleurige zand van de Outback en de onderwaterrijkdommen van het Groot Barrièrerif tot de stedelijke drukte van Sydney en Melbourne, heeft het land voor elk type reiziger wel iets te bieden. Australië bestaat uit het Australische vasteland, het eiland Tasmanië en een groot aantal kleinere eilanden. De huidige cultuur van het land vindt zijn oorsprong in Australië’s koloniale verleden, de aanmoediging van immigratie vanuit het vasteland van Europa gedurende de 20e eeuw door de Australische regering, en natuurlijk in de cultuur van de Aboriginals.

Veel backpackers en andere reizigers bezoeken Australië om de uitgestrekte nationale parken en de unieke fauna van het land te bezichtigen. De kangoeroe en de emoe dienen als symbolen van de natie op het wapen van Australië. Even beroemd zijn de schattige koala’s en het buitenaardse vogelbekdier. Ondanks deze focus op knuffelbare, unieke dieren zeggen de Australiërs vaak gekscherend dat “in Australië alles je kan doden”. Afgezien van de zachtaardige, bekende dieren van het land, herbergt Australië inderdaad ook veel gevaarlijke dieren, zoals zoutwaterkrokodillen, dooskwallen, taipanslangen, bruine slangen, tijgerslangen, roodrugspinnen en meer. Zelfs een onschuldige duik in het Groot Barrièrerif kan je fataal worden als je koraalvergiftiging oploopt, en een geïntimideerde mannelijke kangoeroe kan een ernstige bedreiging vormen.

Ondanks de vele dodelijke wezens die in Australië leven, is het nog steeds een van de veiligste en meest comfortabele landen ter wereld om te gaan backpacken. “Aussie” – zoals het land liefdevol wordt genoemd door de lokale bevolking – is een geweldige plek voor onervaren backpackers om uit te proberen hoe het leven onderweg bevalt.

Uluru, het hart van Australië
Uluru, het ‘Hart van Australië’ (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

De Feiten

Hoofdstad: De hoofdstad van Australië is Canberra.

Taal: De officiële taal in Australië is (Australisch) Engels.

Munteenheid: De officiële munteenheid in Australië is de Australische dollar (AUD).

Stekkers: Stekker Type I, met de stroomtoevoer op 230 volt.

Drinkwater: In Australië is het kraanwater vrijwel overal prima te drinken. Breng wel je eigen water mee als je lange afstanden aflegt zonder onderweg te stoppen, en houd er rekening mee dat afgelegen plaatsen in de Outback mogelijk geen stromend water hebben.

Veiligheid: Hoewel de lokale bevolking grapt dat alles in Australië je kan doden, is de grote eilandstaat eigenlijk een van de veiligste landen ter wereld om te reizen. Australië is een veilig en gastvrij land, uitermate geschikt als startlocatie voor onervaren backpackers. Backpacken in Australië is zo moeilijk als je het zelf maakt.

7 dingen om naar uit te kijken: kangoeroes, de Tim Tam Slam, het Groot Barrièrerif, rood zand, graffitikunst, Lightning Ridge, Uluru.

Video: On the Road: Australia

Tips om geld te besparen: met een beperkt budget backpacken in Australië

Aan welk budget moet je denken bij reizen door Australië? Het zal in ieder geval een uitdaging zijn om met een beperkt budget door ‘The land Down Under’ te reizen. Het is geen geheim dat veel jongvolwassenen naar Australië trekken voor een werkvakantie om wat extra reisgeld te verdienen. De lonen zijn er hoog, en door in hostels te wonen kunnen ze hun kosten laag genoeg houden om voldoende geld te verdienen om hun verdere backpack-avonturen mee te financieren. Om Australië door te reizen zonder met lege handen er weer uit te vertrekken, moet je met name je accommodatie en vervoer zorgvuldig kiezen.

Australië is een land van comfort, en voor dat comfort moet je betalen. Net als in het buurland Nieuw-Zeeland, zijn accommodatie, vervoer en activiteiten relatief duur. Een van de beste manieren om geld te besparen in Australië is daarom door een gebruikte auto of camper te kopen, of er een te huren bij een lokaal verhuurbedrijf.

Hoewel er veel goedkope binnenlandse vluchten zijn, is het land zo uitgestrekt dat het grootste deel van je budget toch uit vluchten zal bestaan als je de optelsom maakt. Het vliegen van de driehoek Melbourne, Sydney en Uluru kost bijvoorbeeld ongeveer AUD $1.000, – (€ 615,-). Natuurlijk duurt het doorkruisen van een land zo groot als Australië via vervoer over land wel veel langer dan het vliegen van diezelfde afstanden. Als je niet over alle tijd van de wereld beschikt, dan is het wellicht het beste om goedkope vluchten voor lange afstanden te combineren met het nemen van bussen voor kortere afstanden. Of om te gaan liften!

Liften in the Outback
Liften in de Outback (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Om de hoge reiskosten te compenseren is het nodig om je accommodatie uit te kiezen op basis van wat je écht nodig hebt. Zorg ervoor dat elke plaats die je boekt een keuken heeft waar je je eigen maaltijden kunt bereiden en maak je niet al te veel zorgen over het delen van een kamer met vreemden. Hostels zijn er in overvloed in Australië, en als je er goed gebruik van maakt, kan je behoorlijk wat geld besparen.

Bepaal tijdens het backpacken door Australië goed voor jezelf voor welke activiteiten je bereid bent te betalen en welke je waarschijnlijk in andere landen kunt doen voor een betere prijs. Dit geldt ook voor het bezoeken van clubs en bars: er is in Aussie geen betere manier om een gat in je zak te branden dan met een avondje naar de bar te gaan. Neem in plaats daarvan een drankje in je hostel en leer de vele backpackers kennen wiens paden parallel lopen aan het jouwe.

De meeste blogs schatten een reisbudget van AUD $3.500,- (€ 2.100, -) per maand per persoon in, inclusief vluchten. Je kunt je uitgaven echter terugbrengen naar een maandelijks budget van minder dan AUD $2.400, – per persoon (€1.450,-) als je niet te veel uitgeeft. Jouw kosten voor het backpacken in Australië worden grotendeels bepaald door je behoefte aan comfort op het gebied van vervoer, accommodatie, en eten en drinken.

Snelle Tips

Een paar snelle tips om geld te besparen tijdens het backpacken in Australië:

  • Koop of huur een auto of een camper.
  • Hou Skyscanner in de gaten om de beste prijzen voor nationale vluchten te krijgen.
  • Lift korte afstanden.
  • Slaap in hostels.
  • Kook je eigen maaltijden.
  • Minimaliseer het drinken (van alcohol) buiten je hostel.

Accommodatie

Overnachten in Australië

Het aanbod aan accommodatiemogelijkheden is grenzeloos in Australië. Het woestijndorpje Yulara is het perfecte voorbeeld van de Australische accommodatie-normen. Yulara is een speciaal voor toeristen ontworpen dorpje in Northern Territory nabij Uluru. Als je de cirkelvormige weg van het dorpje afloopt, passeer je luxe hotels, campings, een backpackerslodge, een resort en meer. De regering zorgde er in Yulara voor dat elk type reiziger een onderkomen zou kunnen vinden tijdens zijn bezoekje aan het Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park. Hetzelfde geldt voor de rest van het land: overal is er voor elk wat wils.

Als backpacker zul je waarschijnlijk in een hostel belanden. In tegenstelling tot Europese hostels zijn Australische hostels vaak drukker en luidruchtiger, en zijn de slaapzalen er groter: wees niet verbaasd als je je kamer in grote steden zoals Melbourne en Sydney met 20-30 mensen moet delen! Veel jonge backpackers komen naar Australië via een werk-en-reisprogramma, en veel van hen kiezen ervoor om tijdens hun verblijf in hostels te wonen. Om te genieten van je verblijf in de hostels van Aussie, zal je je daarom moeten voorbereiden op de aanwezigheid van langblijvers. Neem oordopjes en een slaapmasker mee, en eet ’s avonds wat vroeger dan normaal. Aarzel niet te lang om met je dagelijkse kookkunsten te beginnen, want als de langblijvers eenmaal aan het koken slaan loop je het risico enkele uren te moeten wachten voordat het keukengerei en de keukenapparatuur weer beschikbaar zijn.

Hier zijn een paar van onze favoriete hostels in Australië:

Oost en Noord Australië

Centraal en West Australië

Tasmanië

Brisbane bij zonsondergang
Brisbane bij zonsondergang (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Work & Travel-programma’s

De Australische overheid biedt backpackers en andere reizigers die willen werken tijdens hun vakantie een Working Holiday-visum voor maximaal 12 maanden. Met dit werk-en-reis-visum kunnen mensen van 18 tot 30 jaar naar Australië komen voor een werkvakantie. Na afloop van het eerste visum kunnen zij een tweede Working Holiday-visum aanvragen, onder voorwaarde dat ze kunnen aantonen minstens drie maanden gewerkt te hebben tijdens de duur van hun vorige visum.

In Australië werken is een van ’s werelds enige echte opties om “snel rijk te worden”. De lonen zijn hoog en als je je uitgaven laag houdt, spaar je al snel met gemak een stevig budget bij elkaar om comfortabel door het land te kunnen reizen. Afhankelijk van hoe lang je werkt en hoeveel je spaart, kun je zelfs genoeg geld verdienen om niet alleen in Australië te backpacken, maar ook in nabijgelegen regio’s zoals Nieuw-Zeeland, de Polynesische eilanden en Zuidoost-Azië.

Vervoer in Australië

Een camper of auto huren

Het delen van een auto met andere reizigers is een van de meest populaire manieren van vervoer in Australië. Door een auto of een camper te huren bij een lokale verhuurdienst en de kosten te delen met je vrienden, kun je gemakkelijk met een beperkt budget het uitgestrekte landschap van Australië doorkruisen. Als je niet alle tijd van de wereld hebt, betekent het huren van een auto of camper wel dat je moet beslissen of je de oostkust, de westkust of de Outback wilt bezoeken, aangezien je waarschijnlijk niet alle drie zult kunnen bereiken zonder te vliegen.

Het is ook mogelijk om een gebruikte auto of camper van een andere reiziger te kopen. Veel reizigers schaffen bij aankomst een auto aan, en verkopen deze weer vlak voor hun vertrek. Zo vind je op Gumtree veel backpackers die hun voertuigen proberen te verkopen en zijn er verschillende Facebook-groepen die zijn opgericht voor reizigers die auto’s willen kopen of verkopen in Australië, zoals Australia Backpackers of Backpacker Cars Australia.

Het wegennet van Australië zit uitstekend in elkaar en het verkeer is goed gereguleerd. Houd er wel rekening mee dat Australiërs aan de linkerkant van de weg rijden en dat de meeste voertuigen het stuur dus aan hun rechterkant hebben. In de uitgestrekte Outback kom je daarnaast soms op zandwegen terecht als je kleinere dorpen bezoekt. Ook moet je rond zonsondergang en zonsopgang tijdens het rijden in de woestijn oppassen voor overstekende kangoeroes. Je zult merken dat de meeste auto’s, bussen en ‘fieldies’ die door de Outback rijden uitgerust zijn met een zogenaamde ‘roobar’: een metalen frame aan de voorkant van het voertuig om het te beschermen tijdens botsingen met kangoeroes, emoes of vee.

Huur een “fieldie” om de Outback te verkennen
Huur een “fieldie” om de Outback te verkennen (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Liften

Liften is een leuke manier om gratis door Australië te reizen. Omdat vluchten duur zijn, biedt liften je een welkom alternatief. Australiërs zijn vaak vriendelijk en zullen je niet lang langs de weg laten staan. Liften is een geweldige manier om in contact te komen met de lokale bevolking en biedt je de mogelijkheid plaatsen te verkennen die je anders zou missen. Houd er echter rekening mee dat liften in Australië niet zo gemakkelijk zal zijn als in andere landen. Het land kent een geschiedenis van gewelddadige incidenten met lifters, en niet iedereen zal je graag oppikken. Volg je instinct en probeer altijd een foto te maken van de kentekenplaat van het voertuig waar je instapt om naar familieleden en vrienden te kunnen sturen.

Liften helpt je van stad naar stad te reizen en kan je zelfs helpen je weg te vinden in de Outback. Vlak buiten de grote steden kan het echter langer duren om een lift te krijgen, aangezien daar veel woon-werkverkeer rijdt. Houd er ook rekening mee dat steden vaak honderden kilometers uit elkaar liggen, wat betekent dat je over het algemeen meerdere ritten nodig hebt om je uiteindelijke bestemming te bereiken.

Tenslotte: in Queensland en Victoria is liften illegaal, dus steek je duim niet omhoog op de Great Ocean Road of tussen Brisbane en Cairns.

Bussen

Busvervoer is een betaalbare optie om door Australië te reizen. De bustarieven aan de oostkust zijn lager dan aan de westkust, omdat de routes in het oosten populairder en drukbezetter zijn. Er zijn verschillende busmaatschappijen actief in Australië, waaronder Greyhound Australia en Premier. Met de bus reis je gemakkelijk van stad naar stad en als je je ticket van tevoren hebt gereserveerd zijn de ritjes relatief goedkoop. Als je van plan bent om de Outback in te gaan of een andere, minder populaire bestemming te bezoeken, plan je reis dan van tevoren, want het kan zijn dat er maar een of twee bussen per week naar jouw bestemming toe gaan.

Treinen

De langeafstandstreinen en transcontinentale treinen van Australië zijn vrij duur. Hoewel de Australische spoorwegen speciale prijzen voor backpackers hanteren, kan dit nog steeds ver buiten je budget liggen. Reizen met de trein heeft zo zijn voordelen, aangezien je veel van het land te zien krijgt, maar je hebt slechts beperkte toegang tot minder toeristische bestemmingen.

Binnenlandse vluchten

Alle vormen van transport zullen je de enorme omvang van het continent laten ervaren. Het reizen over de weg kan lang duren, en soms kan een flinke sprong vooruit de kosten van een vliegticket waard zijn. Daarom is het soms toch een goed idee om lange afstanden te vliegen. Een van de meest betrouwbare budgetmaatschappijen van het land is Jetstar.

Boten

De snelste manier om naar Tasmanië te reizen is via een binnenlandse vlucht. Als alternatief kun je met de veerboot naar het eiland reizen. De Spirit of Tasmania vaart zes dagen per week van Melbourne naar Tasmanië en terug. Een enkele reis duurt tussen de 9 en 11 uur.

De Tasmaanse duivel, het iconische symbool van Tasmanië
De Tasmaanse Duivel, het iconische symbool van Tasmanië (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Wat is het beste moment om Australïë te bezoeken?

Gelegen op het zuidelijk halfrond, loopt de zomer in Australië van december tot februari en de winter loopt van juni tot augustus. Aangezien Australië een vrij groot land is, kunnen weersomstandigheden en temperaturen door het hele land sterk variëren.

De oostkust, van Melbourne tot Cairns, is het meest bereisde deel van Australië. De beste tijd om daarheen te reizen is aan het einde van de Australische herfst, wanneer de temperatuur begint te dalen. Hoewel het strandleven rond april en mei nog steeds comfortabel kan zijn, zullen wandelen en andere buitenactiviteiten tijdens deze maanden aangenamer worden, omdat de brandende hitte langzaam wegebt. Tijdens de late lente en in de zomer kunnen de temperaturen onaangenaam hoog zijn, vooral in de Outback.

Als je in het late voorjaar langs de oostkust naar het noorden reist, kun je de regen voorblijven om uiteindelijk in de armen van Australië’s eeuwige paradijs te belanden: rond Cairns en het Groot Barrièrerif is het het hele jaar door aangenaam warm. Als je langs de oostkust richting het zuiden reist, dan is het verstandig om wat eerder te vertrekken. Het koude weer heeft namelijk de neiging om vanuit Melbourne omhoog te kruipen, en jij reist het dan tegemoet.

Op welk moment je ook reist, probeer in ieder geval het kwallenseizoen in Queensland tussen november en mei te vermijden. Gedurende deze maanden worden de stranden onveilig gemaakt door de jaarlijkse aanwezigheid van de dodelijke dooskwallen.

Wat moet je inpakken als je naar Australië gaat?

De essentiële zaken

  • Ik ga naar Nieuw-Zeeland, en ik neem mee…
  • Een fles zonnebrandcrème.
  • Een hoed of sarong.
  • Een lichte sjaal.
  • Een lichte paraplu.

Australië staat bekend om haar warme temperaturen, met name tijdens het hoogseizoen. Tijdens de zomer kunnen de weersomstandigheden oncomfortabel worden en heb je een manier nodig om jezelf tijdens het reizen te beschermen tegen de verzengende hitte. Daarom zijn een fles zonnebrandcrème en een hoed of sarong om je hoofd op warme dagen te bedekken enkele van de belangrijkste zaken om in te pakken. Hoewel je de meeste benodigdheden die je nodig hebt om in Australië te backpacken in het land zelf kunt kopen, zijn de prijzen er vrij hoog in vergelijking met de meeste andere landen.

In Australië zijn een paar van de meest bijzondere wilde dieren ter wereld te vinden. Daarnaast is ook de kunst van de Aboriginals uniek en ongeëvenaard. Zorg er daarom voor dat je tijdens het inpakken wat ruimte in je rugzak overhoudt, voor als je souvenirs wilt kopen die je nergens anders zult tegenkomen. De kans is daarnaast groot dat je naar huis vliegt met minstens een of twee kleine koala-knuffels om thuis uit te delen.

Gezien de grootte van het land en het wisselvallige weer is het niet alleen belangrijk om je voor te bereiden op goed weer, maar ook op kou en regen. Neem een sjaal en een kleine opvouwbare paraplu mee om jezelf warm en droog te houden bij slecht weer. Lichte paraplu’s lenen zich ook perfect voor bescherming tijdens de vele warme dagen in het land.

Australische souvenirs
Australische souvenirs (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Visuminformatie

Het meest gebruikte type visum voor Australië is het eVisitor-visum. Dit visum is geldig voor toeristische of zakelijke doeleinden voor een maximale lengte van drie maanden per bezoek, binnen een periode van 12 maanden. De meeste backpackers kiezen voor dit visum, omdat het voor een groot aantal landen gratis online beschikbaar is. Als alternatief is er het Electronic Travel Authority-visum (ETA), dat je kunt aanvragen via een reisagent. Ook met het ETA-visum kun je Australië maximaal drie maanden bezoeken.

Australië biedt daarnaast een werk-en-reisvisum aan voor reizigers tussen 18 en 30 jaar oud (in sommige gevallen 35). Om in aanmerking te komen voor dit Working Holiday-visum, moet je land van herkomst deelnemen aan het Australische Working Holiday Maker-programma. In plaats van de reguliere drie maanden, mag je met een werk-en-reisvisa twaalf maanden in Australië blijven en kun je werken tijdens je vakantie.

Ervaar de lokale cultuur

Het oude Australië en het nieuwe

Tot zijn onafhankelijkheid in 1901 maakte Australië deel uit van het Verenigd Koninkrijk. Het koloniale verleden van het land wordt weerspiegeld in de naamgeving van veel regio’s en bezienswaardigheden, zoals de staten Queensland en Victoria, en Mount Victoria in Tasmanië. De Australische cultuur heeft daarnaast veel raakvlakken met het Verenigd Koninkrijk en buurland Nieuw-Zeeland.

Australië heeft een overwegend westerse cultuur, met enkele inheemse invloeden. Hoewel de eerste mensen meer dan 65.000 jaar geleden in Australië aankwamen, is er nog maar weinig over van de inheemse cultuur van het land. Toch zijn veel spirituele overtuigingen en kunstvormen van de Aboriginals bewaard gebleven en worden deze levend gehouden door degenen die de rechten van de oorspronkelijke bewoners van het land behartigen.

Australiërs zijn over het algemeen erg vriendelijk en gastvrij. Ze hebben een stevig gevoel voor humor, houden van een goed gesprek en vinden het niet erg om je het een en ander te leren van het Australische jargon – zelfs niet als je een ‘pommy’ (Engelsman), een ‘sheepshagger’ (Nieuw-Zeelander), een ‘reffo’ (vluchteling), of een ‘shark biscuit’ (surfer) bent!

Australisch jargon

Australisch-Engels bevat honderden hilarische woorden en uitspraken. Lees het onderstaande stukje tekst maar eens!

Down Under (in Australia), Aussies (Australians) put on their trackies (tracksuit pants), or bathers (bathing suits) and thongs (flip-flops), to slap their snags (sausages) on the barbie (barbecue) when visiting the beach with their oldies (parents) for Chrissie (Christmas). Or they might just do so when they take a sickie (sick day from work)! The smoke of the barbie will also help to keep the mozzies (mosquitos) away. If the weather is down, a mob (a group of people) might go to Maccas (McDonald’s) for a bite, or stay in and watch some footie (football) with their mates (friends; used for men and women).

Though Aussie slang sounds like a dog’s breakfast (pretty messy), and the Aussies themselves seem to have a few kangaroos loose in the top paddock (to be crazy), it’s all actually pretty dardy (cool) once you get the hang of it. Be careful though: though it might seem as if ending any word in -ie, -y, or -o is the perfect way to get a hold of Aussie slang, you’ll be singled out as an imposter immediately. Not even a fair dinkum (true) Aussie could tell you why Brizzie (Brisbane) sounds perfectly alright, but using ‘Mellie’ to refer to Melbourne sounds ridiculous.

Een relaxende kangoeroe
Een relaxende ‘roo’ (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Aboriginal cultuur

In de afgelopen jaren zijn er in Australië verschillende strategieën ingezet om het culturele erfgoed van het land beter te beschermen en te behouden. In veel steden vind je culturele markten, kunstwerken gemaakt in de inheemse stijl, rondleidingen gefocust op de geschiedenis van de Aboriginals en winkels die authentieke Aboriginal-handwerken verkopen, zoals schilderijen, boemerangs en didgeridoos.

Om de Aboriginalcultuur echt te ervaren, is een bezoek aan Uluru een must. Uluru – ook wel bekend als Ayer’s Rock – is een van de belangrijkste heilige plaatsen van de Aboriginals. De wereldberoemde rotsformatie speelt een belangrijke rol in veel van de Aboriginal Droomtijd-verhalen uit het gebied, en bezoekers kunnen deelnemen aan gratis wandeltochten om de rots samen met een Aboriginal-gids te verkennen. Het gebied rondom Uluru is ook de thuisbasis van de kunstgalerie Maruku Arts & Crafts, waar Aboriginal schilderijen en houtsnijwerk te zien zijn. De Aboriginalgemeenschap Mutitjulu woont daarnaast nog steeds in het Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park zelf.

Een andere goede manier om de Aboriginalcultuur beter te kennen, is bij het Aboriginal Heritage Office in Freshwater, waar een museum met Aboriginalartefacten is gevestigd.

Uluṟu en Kata Tjuṯa zijn heilige locaties voor de Aboriginals
Uluṟu en Kata Tjuṯa zijn heilige plaatsen voor de Aboriginals (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

De Outback

Acteur Johnny Depp zei ooit dat, aangezien zijn personage Jack Sparrow het grootste deel van zijn leven op volle zee onder de brandende zon had doorgebracht, die hitte hem ongetwijfeld mentaal zou hebben beïnvloed. Dit gaf Depp de juiste invalshoek om de eigenzinnige piraat voor Disney’s populaire piratenfranchise te creëren. Hetzelfde hitte-effect is overal in de Australische Outback waar te nemen.

De Australiërs die in de Outback wonen – vaak honderden kilometers verwijderd van de bewoonde wereld, zonder stromend water, riolering of verharde wegen – beweren zelf dat iedereen die ervoor kiest om in de Outback te wonen wel een beetje gek moet zijn. De speelse zelfspot van de inwoners van de ‘Red Waste’ vertaalt zich in enkele van de meest verbazingwekkende kunstvormen die je op het continent kunt vinden, zoals te zien in plaatsen zoals de oude mijnwerkersstad Lightning Ridge in New South-Wales.

Eten en drinken

Sterk geïnspireerd door de Britse cultuur, maar uniek op haar eigen manier, heeft de Australische keuken een paar uitstekende lokale specialiteiten die je tijdens je reis kunt proberen. Inheems vlees zoals kangoeroe, krokodil en emoe zal je een idee geven van wat inheemse culturen al duizenden jaren eten, en modernere culinaire uitvindingen zijn de Tim Tim Slam en de Chip Sanger.

Ondanks de enorme kustlijn van het land hebben Australiërs buiten de traditionele Britse fish and chips geen grote vis- en zeevruchtencultuur ontwikkeld. Het uitgestrekte land leent zich echter uitstekend voor veeteelt, wat blijkt uit de populariteit van kip en rundvlees.

Naast het ontwikkelen van hun eigen lokale specialiteiten, ontwikkelden Australiërs ook hun eigen culinaire jargon: ze eten ’s ochtends breakie (ontbijt), bereiden een snelle spagbol (spaghetti bolognese) als er geen tijd is voor een barbie (Australische barbecue) en bieden ze tal van eetmogelijkheden voor veggies (vegetariërs).

Australische barbecue

Barbecueën is een inherent onderdeel van de Australische eetcultuur. De inheemse bevolking van het land heeft zijn eten altijd in de buitenlucht voorbereid, en de moderne Australiërs blijven graag trouw aan die traditie. Van garnalen en worstjes tot lamskoteletten en kangoeroe-steaks, vrijwel alles wordt in Australië op de barbecue gegooid. Wat echter centraal staat in de Australische barbecue-ervaring is het hebben van een gezellige tijd met je vrienden, wat ook betekent dat tijdens een Australisch BBQ-feest bier en wijn vaak rijkelijk vloeien.

De Tim Tam Slam

De Tim Tam Slam is een razend populair Australisch ritueel waarbij een met chocolade bedekt koekje wordt gebruikt als rietje voor het drinken van een hete vloeistof – meestal hete koffie. De Tim Tam zelf is een heerlijk chocoladekoekje.

Om de Tim Tam Slam uit te voeren, begin je met het uitpakken van het Tim Tam-koekje en knabbel je de twee diagonaal tegenover elkaar liggende hoeken van het koekje af, zodat het biscuitje dat in het hoekje zit aan beide kanten zichtbaar wordt. Dompel het ene uiteinde van de Tim Tam in je drankje en begin de drank via de andere kant van het koekje op te zuigen. Zo is het mogelijk je drankje door het koekje heen te drinken, totdat het koekje verzadigd raakt. Time je ‘slam’ (het eten van het verzadigde koekje) wel goed, want als je te lang wacht zal het uit elkaar vallen!

De beruchte Tim Tam Slam
De beruchte Tim Tam Slam (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kangoeroevlees

Zeker – kangoeroes zijn unieke, prachtige en soms schattige beesten – vooral voor reizigers die ze niet dagelijks tegen het lijf lopen. In Australië zelf maken de springende dieren echter gewoon deel uit van het dagelijks leven. Op elke inwoner van Australië zijn er twee kangoeroes. In de Outback wordt de ‘roos’ zelfs als ongedierte beschouwd, omdat ze vaak gewassen vernielen en auto-ongelukken veroorzaken. Kangoeroevlees wordt al duizenden jaren door Australiërs geconsumeerd. Het vlees wordt gegeten in de vorm van steaks, hamburgers en worstjes, maar het wordt ook gebruikt om pastagerechten, pizza’s en vleespasteien mee te bereiden. Kangoeroevlees is heel mager en vetarm.

Krokodillen- en emoe-vlees

Andere inheemse Australische diersoorten die op je bord zouden kunnen verschijnen zijn de zoutwaterkrokodil en de emoe. Krokodillenvlees smaakt een beetje naar kip. Omdat het behoorlijk taai is, kun je het het beste in blokjes snijden en door een salade mengen. Emu-vlees is daarentegen erg mager en heeft een rundvleesachtige smaak.

Barramundi

De barramundi, ook wel bekend als de Aziatische zeebaars, is een exotische vis die veel voorkomt in Noord-Australië. Het woord ‘barramundi’ komt uit de Aboriginaltaal, wat ‘grootschalige riviervis’ betekent. De barramundi is de meest populaire vis in het land. Aangezien de Australische visserijvoorschriften vrij streng zijn en de vraag naar barramundi hoog is, worden er grote hoeveelheden barramundi geïmporteerd uit Zuid- en Zuidoost-Azië.

Bush tucker

Bush tucker, ook wel bekend als bushfood, omvat alle inheemse Australische voedingsmiddelen die in de uitgestrekte woestijn van het land door de Aboriginals worden gegeten. Inheems dierlijk voedsel omvat de eerder genoemde kangoeroes, krokodillen en emoes, maar ook de witchetty grub. De witchetty grub is een grote, witte, hout-etende mottenlarve. De larven voeden zich met de heksenstruik die veel in het Northern Territory voorkomt en maken op hun beurt zelf al duizenden jaren lang deel uit van het Australische bush-dieet in de Outback.

Andere soorten bushtucker zijn fruit, zoals de groene bushpruim, kutjera (de ‘Australische woestijnrozijn’), quandong (de ‘wilde perzik’) en groenten, zoals verschillende inheemse vijgen en yams.

Chip Sanger

Met deze caloriebom uit de arbeidersklasse achter je kiezen kun je elke berg op en af te lopen. De chip sanger, ook wel bekend als de ‘chip butty’, is een witbroodsandwich gemaakt met frites en sauzen, zoals ketchup, mayonaise of bruine saus. Net als ‘fish and chips’ vindt de ‘butty’ zijn echte oorsprong in het Verenigd Koninkrijk: ‘butty’ is Welsh voor ‘vriend’. De chip sanger wordt beschouwd als een goedkope avondsnack.

Voorbereiding van een chip sanger
De voorbereiding van een chip sanger (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

The Lot Burger

De Australische burger ‘with the Lot’ is een hamburger met zo veel ingrediënten dat hij onmogelijk te eten is zonder er een ‘dog’s breakfast’ van te maken. Australiërs doen erg hun best om hun hamburgers zo gezond mogelijk te maken, en dat is terug te zien in de Lot Burger: veel Lot Burger-varianten bevatten ingemaakte of gekookte rode biet, geraspte ijsbergsla, avocado, tomaten, ananasringen en meer.

Vleespasteitjes

Australiërs, Nieuw-Zeelanders, Britten en Ieren vinden elkaar nog steeds in het eten van vleespasteitjes. Een bijzonder lekkere Australische vleespastei-combinatie bestaat uit dikke stukken vlees met bonen en ui. Natuurlijk zijn er veel andere soorten vleespasteien; er is geen ‘klassiek’ recept voor Australische vleespasteitjes. Je kunt vleespasteitjes bijna overal kopen: ze worden meestal gegeten als snacks na het stappen, of zijn te koop als lekkernij in de bakkerij.

Vegemite

Slechts weinig buitenlanders hebben waardering voor het favoriete broodbeleg van Australië. Vegemite is een dikke, donkerbruine vloeistof gemaakt van overgebleven brouwersgistextracten. Het beleg wordt gekruid met verschillende groenten en specerijen. Hoewel vegemite als zeer gezond wordt beschouwd, heeft de sterke, bittere smaak ervoor gezorgd dat het geen wereldwijde hit werd. Maar goed; when in Rome…!

Alternatief reizen: offbeat-bestemmingen in Australië

De grote steden in Australië bieden reizigers veel comfort, een schat aan restaurants, talloze winkelmogelijkheden en veel spannende activiteiten. Maar als je net uit een vergelijkbaar westers land zoals Nederland bent aangekomen en naar Australië bent gekomen om nieuwe ervaringen op te doen, is het de overweging waard om de steden van ‘Aussie’ in zijn geheel over te slaan. Als je het echte Australië wilt verkennen en wilt ontdekken wat het land zo uniek maakt, breng dan niet meer tijd dan nodig door in plaatsen als Sydney, Melbourne en Brisbane. Hoewel de steden zo hun charmes hebben, zijn het vergelijkbare moderne metropolen als de steden die je in andere westerse landen aantreft.

Om tijdens je avontuur het hart van Australië te leren kennen, reis dan rechtstreeks het filmische wonderland van de Outback in. Bezoek de boerderijen en de mijnwerkerssteden, sta oog in oog met een roedel kangoeroes, rijd rond in een ‘fieldie’ (een pick-up truck omgebouwd en geschikt gemaakt voor het rijden in de Outback) en laat het warme rode zand van de woestijn door je vingers glijden. Wandel door de beruchte Red Waste en blijf daarbij altijd waakzaam, zodat je niet op een slang of een bergduivel trapt. Bezoek Uluru, de heilige rots, en wandel tussen de ‘hoofden’ Kata Tjuṯa door.

Een ‘bushalte’ in Lightning Ridge
Een ‘bushalte’ in Lightning Ridge (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

De meeste mensen die in de Outback wonen hebben een aangenaam unieke kijk op het leven die je niet in de grote steden zult vinden. De lokale bevolking is zich meer dan bewust van de zware omstandigheden waarvoor ze gekozen heeft om in te leven, maar omarmt deze keuze met open armen. Hoewel de barre omstandigheden – volgens de Outback-bewoners zelf – elke Australiër die in de Red Waste woont een beetje gek maakt, vertaalt die vermeende waanzin zich in eindeloos creatief expressieve kunstvormen, die je overal in de kleine woestijnstadjes van de Outback zult vinden.

Bekijk onze volledige lijst met de leukste tips voor activiteiten en bezienswaardigheden in Australië!

Pre-view: de beste films uit Australië

Om je enthousiast te maken voor je reis naar Australië hebben we de beste films uit het land voor je op een rijtje gezet! Natuurlijk staat Australië ook op onze (Engelstalige) lijst met de beste films van over de hele wereld, evenals in onze selectie van de beste films uit Oceanië.

Evil Angels

Evil Angels (a.k.a. A Cry in the Dark)
Geregisseerd door: Fred Schepisi, 1988.
Een moeder wier kind is omgekomen bij een dingo-aanval in de Australische Outback, moet vechten om haar onschuld te bewijzen als ze wordt beschuldigd van moord..

The Rescuers Down Under

De Reddertjes In Kangoeroeland
Geregisseerd door: Hendel Butoy & Mike Gabriel, 1990.
Tot voor kort waren er maar weinig animatiefilms van Disney over subculturen. In 1990 begon de Disney Renaissance echter met de terugkeer van R.A.S.-agenten Bianca en Bernard, in een avontuur naar Australië om een kleine jongen en een zeldzame steenarend te redden van een moorddadige stroper.

The Hunter

The Hunter
Geregisseerd door: Daniel Nettheim, 2011.
Huurling Martin wordt door een mysterieus biotechbedrijf uit Europa naar de Tasmaanse wildernis gestuurd om jacht te maken op de laatste Tasmaanse tijger.

The Year My Voice Broke

The Year My Voice Broke
Geregisseerd door: John Duigan, 1987.
Op het platteland van Australië in de jaren zestig wordt de beste vriend van een Australische jongen verliefd op een kleine crimineel, wat een reeks gewelddadige gebeurtenissen ten gevolge heeft.

The Adventures of Priscilla, Queen of the Desert

The Adventures of Priscilla, Queen of the Desert
Geregisseerd door: Stephan Elliott, 1994.
Twee drag-artiesten en een transgendervrouw reizen door de Australische woestijn om hun unieke cabaretshow op te voeren in Alice Springs.

.

Picnic at Hanging Rock

Picnic at Hanging Rock
Geregisseerd door: Peter Weir, 1975.
Tijdens een landelijke zomerpicknick verdwijnen een paar studenten en een leraar van een Australische meisjesschool spoorloos. Hun verdwijning leidt tot veel frustraties en geheimzinnigheid.

Opal dream

Opal Dream
Geregisseerd door: Peter Cattaneo, 2006.
Wanneer de denkbeeldige vrienden van opaalmijnwerkersdochter Kellyanne plotseling verdwijnen weet haar familie geen raad met haar verdriet..

Crocodile Dundee

Crocodile Dundee
Geregisseerd door: Peter Faiman, 1986.
Een Amerikaanse verslaggever reist naar de Australische Outback om kennis te maken met een excentrieke krokodillenjager en hem uit te nodigen mee te gaan naar New York City.

Rabbit-Proof Fence

Rabbit-Proof Fence
Geregisseerd door: Phillip Noyce, 2002.
Na van hun familie afgepakt te zijn om te dienen als huishoudelijk personeel voor rijke Australiërs, ontsnappen drie halfblanke Aboriginalmeisjes in 1931 hun verblijf en trekken de Outback in, op zoek naar hun thuis.

Mad Max

Mad Max
Geregisseerd door: George Miller, 1979.
In een dystopische toekomst probeert een wraakzuchtige Australische politieagent een gewelddadige motorbende te stoppen.

Gallipoli

Gallipoli
Geregisseerd door: Peter Weir, 1981.
Twee Australische sprinters worden geconfronteerd met de brute realiteit, wanneer ze tijdens de Eerste Wereldoorlog naar Turkije worden gestuurd om te vechten in de Gallipoli-campagne.

Chopper

Chopper
Geregisseerd door: Andrew Dominik, 2000.
Chopper vertelt het intense verhaal van Mark ‘Chopper’ Read, een legendarische Australische crimineel die tijdens zijn gevangenisstraf zijn autobiografie schreef.

Pre-read: de beste boeken uit Australië

Om je nog enthousiaster te maken voor je reis, hebben we ook enkele van de beste boeken over Australië op een rijtje gezet. Lees een van deze prachtige boeken om jezelf alvast voor te bereiden op het reizen in ‘The Land Down Under’!

Tracks - A Woman’s Solo Trek Across 1700 Miles of Australian Outback

Sporen in de Woestijn
Auteur: Robyn Davidson, 1980.
Op zoek naar zichzelf en haar plaats in de wereld reist Robyn Davidson met vier kamelen en een hond ruim 2500 kilometer door de Australische woestijn. Onderweg komt ze in contact met de oorspronkelijke bewoners van Australië, de Aboriginals, voor wie ze gaandeweg steeds meer ontzag en waardering krijgt.

Picnic at Hanging Rock

Picnic at Hanging Rock
Auteur: Joan Lindsay, 1967.
Op een onbewolkte zomerdag in het jaar 1900 was iedereen van Appleyard College for Young Ladies het erover eens dat het de perfecte dag was voor een picknick bij Hanging Rock. Na een prachtige lunch verdwijnt een groep van drie meisjes echter tijdens een klimpartij over de rotsen.

Rabbit-Proof Fence - The True Story of One of the Greatest Escapes of All Time

Rabbit-Proof Fence: De vlucht naar huis
Auteur: Doris Pilkington & Nugi Garimara, 1996.
Het opmerkelijke waargebeurde verhaal van drie jonge halfblanke Aboriginal-meisjes die, nadat ze door blanken van hun familie zijn beroofd om in een kamp opgevoed te worden, ontsnappen en te voet de barre Australische woestijn doorkruisen om naar hun huis terug te keren.

The Thorn Birds

De Doornvogels
Auteur: Colleen McCullough, 1977.
De Doornvogels is en imposante, romantische sage over de verschillende generaties binnen de eigenaardige Cleary-familie. Het verhaal begint aan het begin van de 20e eeuw, wanneer Paddy Cleary zijn vrouw, Fiona, en hun zeven kinderen naar Drogheda verhuizen – het uitgestrekte Australische landgoed dat eigendom is van zijn kinderloze oudere zus.

Down Under - Travels in a Sunburned Country

Tegenvoeters: Een reis door Australië
Auteur: Bill Bryson, 2000.
Bill Bryson gaat op reis door Australië, om dit droogste, platste, heetste, meest uitgedroogde, onvruchtbare en klimatologisch meest agressieve continent van alle bewoonde continenten te verkennen. Tijdens zijn reis schetst hij een hilarisch, compleet portret van de geschiedenis, de natuur, de mensen en de immensiteit van het grootste eiland ter wereld.

Meer artikelen over Australië