De mooiste plekken in Australië

Met zijn buitenaardse landschappen, exotische wilde dieren en bruisende steden is er van alles te zien en te doen in Australië. Gezien de immense omvang van het land, zul je een aantal keuzes moeten maken wat betreft je reisroute. Wat zou je willen zien, doen en ervaren tijdens je bezoek aan Australië? Is het jouw droom om oog in oog te staan met een wilde kangoeroe, of ervaar je liever het voortreffelijke culinaire leven van Melbourne? En ben je een surfer of een wandelaar?

Op basis van de hoeveelheid tijd die je hebt voor je reis en wat je graag zou willen zien, kun je de route bepalen die het beste bij je past. Veel van de hoogtepunten en toeristische bestemmingen van Australië bevinden zich tussen Melbourne en Cairns aan de oostkust van het land. Daarom kiezen de meeste reizigers ervoor om van noord naar zuid langs de oostkust te reizen, of andersom. Op deze route tref je de grote steden van Australië aan, maar kun je ook enkele van de natuurlijke wonderen van Australië bezichtigen, zoals de Great Ocean Road, de Blue Mountains en het Great Barrier Reef.

Backpackers die Australië voor een tweede keer bezoeken slaan vaak de oostkust over en trekken rechtstreeks de Outback in of reizen langs de westkust van Broome naar Perth, langs het prachtige Ningaloo Reef. In deze blog hebben we de leukste dingen om te zien en te doen in de grootste staten van Australië op een rijtje gezet. Deze gids leidt van Melbourne naar Cairns en Darwin en keert vervolgens landinwaarts richting de centrale staten en West-Australië.

Inhoudsopgave

Wandelen door de Australische Outback nabij Kata Tjuta
Wandelen door de Australische Outback nabij Kata Tjuṯa (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Victoria

Melbourne

De jonge, kunstzinnige en artistieke sfeer van Melbourne weet reizigers van over de hele wereld te trekken. Hoewel Sydney de drukste aanloophaven van Australië is, trekt Melbourne de meeste backpackers. De stad heeft een levendige barcultuur met kunstzinnige cafés en koffiebars, er worden veel liveconcerten gegeven en de stad heeft een beroemd nachtleven. Het is de perfecte plek om zowel de lokale bevolking als gelijkgestemde medereizigers te ontmoeten. Melbourne staat ook bekend om haar straatkunst. Op verschillende plekken in de stad vind je een overdaad aan graffitikunst, waarvan de beroemdste collectie te vinden is in Hosier Lane in het centrum van de stad.

Als je geen zin hebt om door heel Melbourne te wandelen, kun je deCity Circle Tram nemen. Deze gratis tramservice rijdt je langs de populairste bezienswaardigheden van de stad. Daarnaast is de haven van de stad het vertrekpunt voor mensen die de pinguïns op Phillip Island willen bezoeken, of voor degenen die de veerboot naar Tasmanië willen nemen.

Great Ocean Road

De Great Ocean Road is een 243 kilometer lange weg langs de zuidoostkust van Australië. Gelegen tussen de steden Torquay (nabij Melbourne) en Allansford, is de weg onderdeel van het Australian National Heritage. De weg slingert langs de kust en beweegt zich langs verschillende bekende bezienswaardigheden, zoals bijvoorbeeld de Twaalf Apostelen, een reeks beroemde kalksteenformaties. De Great Ocean Road leidt ook door een reeks prachtige Karri-bossen, waar koala’s leven. Plan een stop bij Kennet River Coastal Reserve of rijd door de Karri-bossen naar de vuurtoren van Cape Otway om wilde koala’s te spotten.

De ‘ Twelve Apostles’ langs de Great Ocean Road
De ‘ Twelve Apostles’ langs de Great Ocean Road (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Nieuw-Zuid-Wales

Sydney

Sydney staat wereldwijd bekend om haar prachtige stranden en iconische architectuur. De gastvrije, ruimdenkende aard van de inwoners van de stad komt in alles terug. Sydney is zowel levendig als hectisch en vormt een schril contrast met het leven in de verlaten Outback van Australië. Van het beroemde strand Bondi Beach tot het modern-klassieke Sydney Opera House, een bezoekje aan Sydney is een must voor elke reiziger. Zelfs als je niet zo van grote steden houdt, is het zeker de moeite waard om het belangrijkste knooppunt van Australië en al zijn wonderen even te verkennen. Wat Sydney verder uniek maakt zijn de exotische vogels die in de stad leven: een simpele wandeling door de stad doet je al snel oog in oog staan met de Australische witte ibis, talloze Lori van de Blauwe Bergen-regenboogvogels, een groot aantal zwavelkuifkaketoes en misschien zelfs een lachende kookaburra!

Sydney Harbour

De skyline van de haven van Sydney is direct herkenbaar: de meest opvallende kenmerken zijn het wereldberoemde Sydney Opera House en de indrukwekkende Sydney Harbour Bridge. Het Opera House wordt beschouwd als een van de beroemdste en meest onderscheidende gebouwen ter wereld. Het kenmerkende zeilvormige witte dak is gebaseerd op vormen uit de natuur en doet bezoekers denken aan wolken, schelpen en andere natuurlijke objecten. De nabijgelegen Sydney Harbour Bridge is al even iconisch, en een wandeling door de buitenwijk The Rocks in de buurt van de brug zal je bezoek aan een van de beroemdste havens ter wereld compleet maken.

Een van Sydney Harbor’s meer eigenaardige bezienswaardigheden
Een van Sydney Harbor’s meer eigenaardige bezienswaardigheden (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Blue Mountains National Park

Het Blue Mountains National Park ligt 81 kilometer ten westen van Sydney en biedt bezoekers eindeloze wandelpaden, verbazingwekkende watervallen en indrukwekkendenatuurlijke kloven. Het is een van de meest toegankelijke locaties voor dagjesmensen om wilde kangoeroes en koala’s te spotten; in de regio zijn namelijk uitgestrekte eucalyptusbossen te vinden. De bekendste attractie in het park is de indrukwekkende rotsformatie die bekend staat als de Three Sisters: drie grote zandstenen pilaren die boven de bossen uitsteken. Naast de mogelijkheid om te wandelen leent het gebied zich ook voor andere activiteiten, zoals abseilen, mountainbiken, rotsklimmen en paardrijden.

Walvissen spotten tijdens een walvistocht

Sydney is de beste plek in Australië om bultruggen te spotten. Veel milieuvriendelijke reisorganisaties organiseren excursies vanuit de Circular Quay om walvissen te zien. Na de zomer in de Antarctische wateren te hebben doorgebracht, passeren bultruggen tussen april en november de Australische kust om te gaan paren in de warme noordelijke wateren. Bultruggen zijn vaak speels en staan erom bekend dat ze tijdens het lucht happen spectaculaire sprongen maken. Soms zwemmen de walvissen tot op slechts 200 meter afstand van de kust, zodat je ze kunt zien zonder voor een tour te betalen. Reis naar de Cape Solander Lookout of Barrenjoey Headland Lighthouse voor de beste plekken om gratis walvissen te zien.

Surfen

Surfers zijn net zo inherent aan Australië als de vele kangoeroes die door de Outback springen. Samen bieden Nieuw-Zuid-Wales en Queensland enkele van de beste surfstranden ter wereld. Wees dan ook niet verrast door het aantal surfplanken dat je na je landing bij het ophalen van je bagage op Sydney Airport tegenkomt: veel internationale surfers landen in Sydney om de golven van Umina, Manly of Bondi Beach te bedwingen. De kans is overigens ook groot dat een paar van die surfboards op het vliegveld van Aussie-surfers zijn die Bali hebben bezocht om zelf eens van surf-omgeving te veranderen.

Ook leuk: tijdens het bezoeken van de populaire surfstranden van Australië kan het zomaar gebeuren dat er een kudde dolfijnen voorbij zwemt!

Surflessen op Bondi Beach
Surflessen op Bondi Beach (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

‘Noodling’ in Lightning Ridge

Lightning Ridge is een van de vele kleine Outbacksteden in Nieuw-Zuid-Wales. De stad is met de auto of bus vanuit Brisbane binnen 8 uur te bereiken. Lightning Ridge staat bekend om haar uitgestrekte opaalmijnvelden. Wanneer zware machines ingezet worden om opaalmijnen uit te graven, worden daarbij grote hoeveelheden vuil opgehoopt op zogenaamde mijnstortplaatsen. Dit biedt de lokale bevolking een bijzonder populair tijdverdrijf, dat bekend staat als “noodling”: het voorzichtig door de mijnstortplaatsen graven op zoek naar stukjes opaal, bijgenaamd “noodles”.

Lightning Ridge zelf is net zo eigenzinnig en bizar als de noodlers zelf. Van de wandelroutes gemarkeerd door geverfde autodeuren en het excentrieke Astronomenmonument tot de ondergrondse musea; de stad is een van de meest ongebruikelijke reisbestemmingen ter wereld.

Opaal ‘noodling’ in Lighting Ridge
Opaal ‘noodling’ in Lighting Ridge (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

The Chambers of the Black Hand

Opaalmijnwerker Ron Canlin “heeft misschien geen opaal gevonden”, zeggen de locals, “maar hij heeft wel degelijk geld gevonden in de grond.” Canlin veranderde zijn onsuccesvolle opaalmijn in Lightning Ridge in een ondergronds museum door honderden reliëfs in de muren te snijden. Het museum bestaat uit een ondergronds doolhof van gangen, versierd met geschilderde reliëfs van verschillende dieren, iconen uit de popcultuur en beroemdheden. Van kangoeroes, kiwi’s en dinosaurussen tot Batman, Captain America, Boeddha en meer, de mijn is een waar kunstwerk. Als je in de gangen van mijn verdwaalt, wees dan niet verbaasd als je opeens een man tegen het lijf loopt die in de muren staat de hakken: dat zal dan Canlin zelf zijn, die zijn doolhof nog steeds dagelijks uitbreidt met meer werken, zoals Michelangelo’s De schepping van Adam of een reliëf met de volledige cast van Star Wars.

John Murray Art Gallery

In 2019 brandde de John Murray Art Gallery in Lightning Ridge helaas af, waarbij veel van het werk van een van de meest getalenteerde artiesten van de Outback werd vernietigd. Gelukkig ging niet alles verloren en ging Murray door met het maken van zijn eigenaardige, iconische fotorealistische schilderijen. Zijn schildering A Moment of Realization, waarin een emoe stomverbaasd staat te kijken naar een naderende auto, is een van zijn meest populaire werken – en een van de vele werken waarin hij schetst hoe ‘ongelofelijk dom’ emoes volgens de lokale bevolking kunnen zijn.

Een ander emoe-kunstwerk van Murray is te vinden langs de Castlereagh Highway: Stanley the Emu, een 18 meter hoge emoe gemaakt van schrootmateriaal, een Volkswagen Kever en verschillende satellietschotels.

Buitenmuur van de John Murray Art Gallery
Buitenmuur van de John Murray Art Gallery (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Queensland

Gold Coast

Hoewel surfen immens populair is in Sydney, is de stad niet de belangrijkste surfbestemming van Australië. Een van de meest populaire surfplekken in het land is Gold Coast, waar surfers de indrukwekkende golven van Snapper Rocks, Surfers Paradise en andere stranden bedwingen.

Emerald Beach

Het stadje Emerald Beach ligt net ten noorden van Coffs Harbour, tussen Sydney en Brisbane. Hoewel de stad zelf met name doorreizende gezinnen en surfers bezocht word, zullen natuurliefhebbers ook dol zijn op het strand van het kustplaatsje. In het strand met de bijzondere naam Look At Me Now Headland wonen talloze oostelijke grijze kangoeroes. Deze kleine kangoeroes zijn overal op en rond het strand te zien; ze genieten er elke dag van het zeeklimaat, knabbelen aan het roergras, stuiteren tussen de struiken door en genieten van het uitzicht op de Stille Oceaan.

Oostelijke grijze kangoeroes op het Look At Me Now Headland
Oostelijke grijze kangoeroes op het Look At Me Now Headland (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Brisbane

Hoewel Brisbane minder levendig is dan Sydney en Melbourne, heeft de stad verschillende unieke pluspunten. De belangrijkste daarvan is Lone Pine Koala Sanctuary, het oudste en grootste koala-reservaat ter wereld. Een ander hoogtepunt van de stad is de South Bank, waar je mooie wandelingen langs het water kunt maken. De South Bank is een prachtig groen gebied gelegen aan de oceaan, waar Brisbane ‘s avonds helemaal tot leven komt. Er zijn tal van cafés en restaurants langs de South Bank, evenals een mooie zwemgelegenheid en een prachtige pagode. Het hele jaar door worden er verschillende culturele markten georganiseerd in de South Bank’s Parklands.

Lone Pine Koala Sanctuary

Het Lone Pine Koala Sanctuary in Fig Tree Pocket is het hoogtepunt van Brisbane. Het park werd in 1927 geopend om voor zieke, gewonde en verweesde koala’s te zorgen. Het park biedt bezoekers de unieke mogelijkheid om oog in oog te staan met koala’s, kangoeroes en wallaby’s. Bovendien zijn er in het park wombats, Tasmaanse duivels, mierenegels en nog veel meer inheemse diersoorten. In het Platypus House vind je daarnaast een speciaal aquarium waar je de vreemdste Australiër kunt observeren: het vogelbekdier. Ten slotte is het in het vijf hectare grote kangoeroe-reservaat van het park mogelijk om kangoeroes te voeren en te aaien.

Kookaburra in het Lone Pine Koala Sanctuary
Kookaburra in het Lone Pine Koala Sanctuary (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Fraser Island

Fraser Island is het grootste zandeiland ter wereld. Het eiland is 123 kilometer lang en 5 tot 25 kilometer breed en er wordt gezegd dat het eiland meer zand bevat dan de Sahara. De meest populaire activiteiten op het eiland zijn onder meer offroad-terreinrijden met een terreinwagen en het spotten van wilde dieren. Het eiland wordt bewoond door diersoorten zoals dingo’s, moeraswallaby’s, suikereekhoorns, een groot aantal vogels en slangen, en andere reptielen.

Nadat je de veerboot van Hervey Bay op het vasteland naar Hook Point op het eiland hebt genomen, is het mogelijk om een auto met four wheeldrive te huren, waarmee je over het onbewoonde eiland kunt rijden. Hoewel de zee rondom het eiland als onveilig wordt beschouwd vanwege de sterke stroming en de aanwezigheid van haaien, beschikt het eiland over een groot aantal kristalheldere meren waarin je kunt zwemmen, zoals Lake Wabby en Lake McKenzie.

Cairns

Cairns is het startpunt voor bijna elke duiktocht in het Groot Barrièrerif. De stad ligt dicht bij veel populaire duikplekken, zoals Flynn Reef, Hastings Reef en Milln Reef. In de stad zelf hangt altijd een typische zomerse atmosfeer, aangezien de meeste mensen die je tegenkomt ofwel net uit het water komen, of er net weer ingaan. Cairns herbergt verschillende prachtige culturele attracties met betrekking op de inheemse bevolking van het land, zoals Tjapukai Aboriginal Cultural Park, verschillende authentieke didgeridoo-winkels en Aboriginalkunstgalerijen.

Het Groot Barrièrerif

Als je niet naar Australië bent gereisd om van de unieke wilde dieren te genieten, dan ben je er waarschijnlijk gekomen om te duiken. Het Groot Barrièrerif is verreweg het beroemdste rif ter wereld. Zelfs voordat Pixar’s Finding Nemo (2003) de betoverende kleuren van het rif prachtig weergaf voor het bioscoop-bezoekende publiek, was deze populaire duiklocatie al over de hele wereld bekend.

Het Groot Barrièrerif strekt zich uit over meer dan 2.300 kilometer langs de oostkust van Australië en bevat miljarden kleine organismen; de zogenaamde koraalpoliepen. Afhankelijk van de duiklocatie die je kiest, is het verstandiger een snorkeltour dan een duiktocht te kiezen. Het rif is niet erg diep en het belangrijkste verschil tussen duiken en snorkelen in het Groot Barrièrerif is vooral de prijs. Ondanks de reputatie van het Groot Barrièrerif, zal echt rifduiken spectaculairder zijn in koraalrifgebieden, zoals in de Andamanse Zee in Thailand of in Sabah rondom Borneo. De mooiste van stukken het Groot Barrièrerif is namelijk niet toegankelijk voor commerciële ondernemingen.

Verken de uitgestrekte koraalriffen van het Groot Barrièrerif
Verken de uitgestrekte koraalriffen van het Groot Barrièrerif (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

De Frankland-eilanden

Een duiktocht in Machaelmas Cay en Hastings Reef zal je ook langs de adembenemende Frankland-eilanden leiden. Deze eilanden, gelegen in de Stille Oceaan, zijn onbewoonde beschermde gebieden met ongerepte witte koraalstranden en weelderige regenwouden. De Frankland-eilanden verwierven in de jaren negentig bekendheid toen de tv-serie Ocean Girl (1994-1997) een van de meest populaire shows op de Australische televisie was. In de serie diende High Island – een van de vijf Frankland-eilanden – als het woongebied van de mooie Neri, die vaak samen met haar beste vriend, een bultrug genaamd Charlie, rond het eiland zwom.

Esplanade Boardwalk

De Esplanade Boardwalk loopt 2,5 kilometer langs de pittoreske kust van Cairns. De Esplanade benadrukt de ironische aard van Cairns als strandlocatie: vanwege de constante dreiging van zoutwaterkrokodillen is het verboden om het strand van de stad te bezoeken. De Esplanade Boardwalk ligt relatief hoog boven het strand om te voorkomen dat de “salties” omhoog klimmen, en dat bezoekers naar beneden klimmen. Om toeristen toch de mogelijkheid te bieden om een duik te nemen, beschikt de Esplanade over een zoutwaterlagune van 4.800 m2, die het hele jaar door veilig te gebruiken is. Je loopt er dus geen risico een kwal of krokodillen tegen te komen!

Ochtendmeditatie in de lagune van Esplanade Boardwalk’s Lagoon
Ochtendmeditatie in de lagune van Esplanade Boardwalk’s Lagoon (Foro: The Bite-Sized Backpacker)

Daintree Rainforest

Het Daintree Rainforest in Queensland is het oudste tropische regenwoud ter wereld. Het bos ligt ten noorden van Cairns en is het hele jaar door te bezoeken. Het is mogelijk om in het bos te wandelen, maar je moet er wel oppassen voor de krokodillen die er tijdens de zomermaanden broeden. De dichte vegetatie van het woud, met haar weelderige bladerdak is een buitengewoon gezicht. Een reeks loopbruggen biedt je de mogelijkheidom de verschillende niveaus van het regenwoud te verkennen. Het Daintree Rainforest herbergt een groot aantal exotische vogels, waaronder ‘s werelds gevaarlijkste vogel, de zuidelijke kasuaris.

Noordelijk Territorium

Darwin

De afgelegen geografische positie van Darwin in het noordelijke puntje van Australië maakt het tot de perfecte plek om even tot rust te komen. De relaxte stad is een kleine kustoase en biedt bezoekers een perfecte uitvalsroute naar de Outback en de nationale parken van het Noordelijk Territorium. Populaire bestemmingen in de buurt van Darwin zijn Kakadu National Park en Litchfield National Park. Als je de voorkeur geeft aan wat opwinding binnen de stadsgrenzen, laat jezelf dan in een zogenaamde “Cage of Death” neerdalen in het leefgebied van de zoutwaterkrokodillen in Crocosaurus Cove.

De Outback

De Outback vormt het hart van Australië. Het grote gebied staat ook bekend als “the Red Centre”, “the Red Waste” en “the Never-Never”. De Outback beslaat het uitgestrekte binnenland van Australië met zijn uitgestrekte rood zandvlaktes en krisstalheldere waterpoelen. Het is een waar paradijs voor backpackers die op zoek zijn naar avontuur. In de Outback gedijen de inheemse Aboriginal-culturen van Australië nog steeds en worden de Droomtijdverhalen van de Aboriginals in leven gehouden. In de regio zijn verschillende prachtige nationale parken te bezoeken, zoals het Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park, Kakadu National Park en Litchfield National Park.

De Australische Outback
De Australische Outback (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kakadu Nationaal Park

Het Kakadu National Park herbergt een van de oudste tekenen van menselijke beschavingen ter wereld: 20.000 jaar oude Aboriginal rotskunst. In Kakadu National Park zijn daarnaast enkele van de mooiste watervallen van Australië te vinden, en het park biedt fantastische wandelmogelijkheden voor backpackers die actief willen blijven. De moerassen van Kakadu zijn verder de perfecte plek om krokodillen, buffels, zeearenden en andere wilde dieren te spotten. Het park is gemakkelijk te bereiken vanuit Darwin.

Litchfield National Park

Het Litchfield National Park biedt verschillende adembenemende natuurlijke bezienswaardigheden. Verschillende delen van het park worden bewoond door enorme kolonies termieten, die imposante termietenheuvels hebben gebouwd – sommige daarvan reiken tot meer dan twee meter hoogte. In het park vind je ook de Lost City, een reeks grote zandstenen pilaren. Gezamenlijk lijken de pilaren sterk op de overblijfselen van een oude beschaving en ze doen bezoekers dan ook vaak denken aan de tempels in het Angkor Archeologisch Park in Cambodja.

Alice Springs

Alice Springs – kortweg Alice – is een van de grootste steden in de Outback. De stad is een uitstekende uitvalsbasis voor de verdere verkenning van de Outback en een bezoek aan de vele natuurlijke wonderen van het Noordelijk Territorium. In Alice Springs stralen de sterren net iets mooier en is de natuur net een beetje wilder. Hoewel je in de omliggende gebieden van de stad gemakkelijk wilde kangoeroes kunt spotten, kun je ze ook bezoeken in het Kangaroo Sanctuary, dat in 2005 werd geopend om weeskangoeroes een thuis te bieden. Sindsdien is het uitgegroeid tot een park waar ook volwassen kangoeroes een thuis kunnen vinden.

Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park

Het Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park herbergt twee beroemde rotsformaties: Uluru (ook bekend als Ayers Rock) en Kata Tjuta (ook bekend als The Olgas). Zowel Uluru als Kata Tjuta zijn meer dan 500 miljoen jaar geleden ontstaan. Uluru wordt beschouwd als het spirituele hart van Australië. De rots, die hoog boven de afgelegen woestijn uitsteekt, is de belangrijkste heilige plaats van de Aboriginals. Het Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park is Aboriginal land en wordt beheerd door de traditionele gezamenlijke eigenaren van de regio, de Anangu, en Parks Australia.

Het woestijnlandschap van het nationale park is een thuis voor tientallen vogelsoorten, reptielen en zoogdieren. Je vindt er zowel de grote rode kangoeroe als de schattige Australische springmuis en de nieuwsgierige dingo.

Het is mogelijk om zowel Uluru als Kata Tjuta in al hun glorie te bewonderen tijdens de zonsopgang vanaf het Kata Tjuta Dune Viewing-uitkijkpunt. Wanneer het licht van de zon de grote monolieten verlicht, geeft ze hen hun intense rode kleur. Als Uluru de belichaming is van Yin, dan vormt het Sydney Opera House Yang; samen zijn zij de meest herkenbare hoogtepunten van Australië – het ene een natuurwonder, het andere vervaardigd door de mens.

Uluru-Kata Tjuta National Park
Het Uluṟu-Kata Tjuṯa National Park (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Uluṟu

De “base walk” van Uluru leidt bezoekers in een cirkel om heel de beroemde monoliet heen. Deze wandeling van 10 kilometer geeft je de kans om de rots beter te leren kennen en meer te weten te komen over zijn rol in de Droomtijdverhalen van de Aboriginals. Na de wandeling kun je een bezoek brengen aan de Maruku Arts & Crafts-kunstgalerie, waar Aboriginal schilderijen en houtsnijwerk te zien zijn.

Kata Tjuṯa

Gelegen op ongeveer 40 kilometer afstand van Uluru ligt Kata Tjuta. “Kata Tjuta” is Pitjantjatjara voor “vele hoofden”. Hier kun je het pad van de Valley of the Winds bewandelen, dat tussen de indrukwekkende rotsformaties van Kata Tjuta door loopt.

Zuid-Australië

Adelaide

Adelaide ligt in de buurt van de rijkste wijn-producerende regio’s van Australië. Adalaide heeft zich ontwikkeld tot een stad waar luxe en lekker eten de boventoon voeren. De stad herbergt verschillende kunstgalerijen en restaurants en is de thuisbasis van een reeks kunst- en muziekfestivals. Hoewel de belangrijkste restaurants van de stad misschien wat te duur zijn voor de gemiddelde backpacker, zijn er ook tal van ‘laneway bars’ en eetgelegenheden waar je voor een redelijke prijs kunt dineren. Vanuit Adelaide kun je de Margaret River volgen om naar de beroemde wijnregio’s van Australië gaan.

Margaret River

Australië is een van de grootste wijn-producerende landen ter wereld. Hoewel een groot deel van het land uit woestijnland bestaat, zijn er gelukkig ook tal van valleien waar wijn geproduceerd kan worden. Veel van deze valleien zijn te vinden rond de Margaret River in Zuid-Australië. Langs de rivier worden elk jaar miljoenen liters wijn geproduceerd in regio’s als Barossa Valley, Eden Valley en Claire Valley. De Margaret River Wine Region is een must voor de backpackers die een goed glas wijn verkiezen boven een koud biertje.

Kangaroo Island

Kangaroo Island is een paradijs voor natuurliefhebbers. Het eiland is met de veerboot vanaf het vasteland in ongeveer 45 minuten te bereiken. Op Kangaroo Island zijn verschillende nationale parken te vinden, waaronder Kelly Hill Conservation Park and Caves, waar je de vele grotten van het eiland kunt verkennen; het Flinders Chase National Park, waar dwergpinguïns wonen; en het Seal Bay Conservation Park, de thuisbasis van een grote Australische zeeleeuwenkolonie. Daarnaast biedt Paul’s Place Wildlife Sanctuary eilandbezoekers de mogelijkheid om kennis te maken met allerlei unieke Australische dieren, en op de kade in Kingscote wordt dagelijks een groep imposante pelikanen gevoerd.

Vogel in een National Park in West-Australië
De nationale parken van West-Australië zijn de thuisbasis van talloze wilde dieren (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

West-Australië

Karijini National Park en de Kimberley

De Australische Outback strekt zich uit tot ver buiten het Noordelijk Territorium. In West-Australië omvat de regio verschillende nationale parken. Een daarvan is het Purnululu National Park in de Kimberly-regio, waar de prachtige oranje-met-zwart-gestreepte Bungle Bungle Range te vinden is. Een ander natuurwonder in West-Australië is het Karijini National Park, met zijn natuurlijke waterbronnen, buitenaards lijkende kloven en de prachtige Fortescue Falls. De nationale parken zijn te bereiken vanuit Broome, een stad die beroemd is geworden door zijn rijke parelindustrie.

Perth

Als je op zoek bent naar een alternatieve reisbestemming, wijk dan af van de oostkust en bezoek Perth, waar het rode zand van de Outback samenkomt met de blauwe diepten van de oceaan. De ruige stad ligt bijna 4.000 kilometer ten westen van Sydney en is lang niet zo toeristisch als de steden aan de oostkust. Er zijn maar weinig bezoekers die tijdens hun eerste bezoekje in Perth komen, maar als je eenmaal hebt besloten Australië een tweede keer te bezoeken, is Perth waarschijnlijk juist dé perfecte plek om de westkust en de Outback te verkennen. Net als in Brisbane en op Kangaroo Island vind je hier ook een prachtig wildpark; het Caversham Wildlife Park.

Coral Bay en Ningaloo Reef

Een groot voordeel van een bezoek aan de westkust van Australië is dat backpacken hier een rustigere, persoonlijke reiservaring is. Er zijn lang niet zo veel toeristen in de regio als aan de oostkust, en je kunt er volop van je omgeving genieten. Een bezoek aan Coral Bay illustreert deze ervaring perfect.

Als je Coral Bay bezoekt om het Ningaloorif te verkennen, dan zul je hier in vergelijking met het Groot Barrièrerif volop de mogelijkheid hebben om het rif in je eigen tempo te verkennen. Het Ningaloorif is een 260 kilometer lang rif dat langs de kust van West-Australië loopt. Om het prachtige rif te verkennen hoef je alleen maar een snorkel mee te nemen; duiken is niet nodig. In het rif kun je zeeschildpadden, tropische vissen, reuzenmanta’s en vriendelijke walvishaaien tegenkomen. Tijdens het trekseizoenen kun je zelfs bultruggen voor de kust zien springen.

Duiken in Ningaloo Reef
Neem een duik in Ningaloo Reef (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Tasmanië

Hobart

In Tasmanië weten zelfs frequente bezoekers van Australië nog iets nieuws te vinden. Er zijn twee manieren om het eiland te bezoeken: of je neemt de veerboot van Melbourne naar Devonport, of je vliegt rechtstreeks naar de hoofdstad van het eiland, Hobart.

In tegenstelling tot op het vasteland van Australië zijn vis en zeevruchten erg populair in Tasmanië, en liefhebbers kunnen er dan ook hun hart ophalen. Binnenlandse beken bieden volop vismogelijkheden, en de kustlijn verschaft de locals kreeften, oesters, mosselen en meer. Vanaf Hobart is het een korte rit naar Mount Wellington, waar je kunt genieten van het uitzicht op de stad en zijn prachtige omgeving.

Wineglass Bay

Langs de Tasmaanse kust zijn veel mooie baaien en stranden te vinden, maar de meest betoverende daarvan is Wineglass Bay. De baai slingert tussen de beboste bergen van de Stille Oceaan het vasteland in, in de vorm van een opvallende halve maan. Het rustige, maar populaire strand weet het hart van elke bezoeker te winnen. Helaas heeft de groeiende populariteit van de baai ervoor gezorgd dat Wineglass Bay nu de drukstbezochte locatie in Tasmanië is. Dat betekent dat als je op zoek bent naar rust, je ondanks de pracht van deze baai wellicht toch liever een bezoekje wilt brengenaan een van de vele minder bekende stranden van Tasmanië.

Meer artikelen over Australië