Dieren in Nieuw-Zeeland | Wildlife Gids

Nieuw-Zeeland is een waar paradijs voor reizigers die unieke dieren in het wild hopen te spotten. Het land herbergt een prachtig spectrum aan inheemse fauna, van de bijzondere kiwi’s – Nieuw-Zeeland’s beroemde loopvogels -tot de Nieuw-Zeelandse pelsrob.

Voorafgaand aan de kolonisatie van het land was Nieuw-Zeeland de thuisbasis van een groot aantal loopvogels die een relatief vredig en veilig bestaan leidden. Toen mensen ratten, buidelratten en andere niet-inheemse roofdieren naar het land brachten, veranderde de situatie: de loopvogels vormden een gemakkelijke prooi voor de roofdieren, en veel van hen werden opgegeten. Tot op de dag van vandaag probeert de Kiwi-regering nog steeds te voorkomen dat het nieuwe ongedierte hun inheemse soorten bedreigt. Al op zeer jonge leeftijd leren Nieuw-Zeelandse kinderen bijvoorbeeld dat buidelratten “er niet bij horen” dankzij grappige kinderboeken zoals Donna Blabers Bruce Goes Home, waarin een Australische buidelrat met heimwee maar al te graag door zijn loopvogelvrienden terug naar Australië wordt gekatapulteerd.

In onze Wildlife Gids Nieuw-Zeeland vertellen we je alles over de fantastische diersoorten in Nieuw-Zeeland en waar je ze kunt spotten.

Nieuw-Zeelandse pelsrobben die op een rots rusten
Nieuw-Zeelandse pelsrobben op een rots (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kiwi’s

De kiwi is verreweg de beroemdste loopvogel van Nieuw-Zeeland. Kiwi’s zijn endemisch in Nieuw-Zeeland en worden officieel erkend als het symbool van het land. De term ‘Kiwi’ wordt zelfs gebruikt als de informele bijnaam voor Nieuw-Zeelanders. De kiwi zelf is een afstammeling van de grote loopvogels die in het verleden op de eilanden leefden. Tegenwoordig is het de kleinste levende loopvogel. Zijn grotere familieleden zijn de struisvogel, emoe en kasuaris.

Het kan moeilijk zijn een kiwi in het wild te spotten, aangezien het vogeltje alleen ‘s nachts verschijnt. Als je echter het advies van de lokale bevolking volgt, zie je er met een beetje geluk misschien een in de beboste gebieden op het Noordereiland, zoals Fiordland en Stewart Island. Als je pogingen om een wilde kiwi te spotten toch mislukken kun je ze nog altijd even bezoeken in Rainbow Springs, het wildpark in Rotorua.

Kiwi knuffels in Nieuw-Zeeland
Eén ding waar Nieuw-Zeeland geen gebrek aan heeft is kiwi-knuffels (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kea

De Nieuw-Zeelandse kea is de enige Alpenpapegaai ter wereld. De papegaaien zijn het gewend om in een ruige bergomgeving te leven en kunnen gemakkelijk worden gezien op weg naar en in het Fiordland National Park. Kea’s zijn intelligent en nieuwsgierig, maar kunnen ook agressief zijn. Wees voorzichtig met het bij je dragen van etenswaren als je in de buurt van kea’s bent, want het is mogelijk dat de vogels je aanvallen om bij het eten te komen.

Zuidereilandtakahe

De zuidereilandtakahe is een ander voorbeeld van inheemse loopvogels van Nieuw-Zeeland. Zijn ronde lichaam, blauwe veren en korte snavel maken hem onmiddellijk herkenbaar, hoewel het zeldzaam is om er een in het wild te zien. Het Nieuw-Zeelandse Department of Conservation heeft verschillende programma’s opgezet om de zuidereilandtakahe op verschillende locaties op het Zuidereiland in stand te houden. De Murchison Mountains bij Lake Te Anau dienen als een toevluchtsoord voor de loopvogels, en in het nabijgelegen Te Anau Bird Sanctuary kun je met gemak een paar van deze bijzondere vogels zien. Takahe lijken op de eveneens blauwe pukeko’s, maar zijn groter, en helderder van kleur.

De Zuidereilandtakahe
De Zuidereilandtakahe (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Toei

De toei – afgeleid van “tui” uit het Maori – is een van de inheemse vogels van Nieuw-Zeeland. Toei kunnen een complexe verscheidenheid aan liedjes fluiten. Ze zijn dan ook gemakkelijk te herkennen aan hun iconische lied en zijn overal in Nieuw-Zeeland te vinden. Hoewel toei er van een afstand zwart uitzien, hebben ze eigenlijk een veelkleurige iriserende glans en hebben ze een kenmerkende witte vlek onder de bek. In de Maori-cultuur fungeren de toei als spirituele boodschappers voor de goden.

Maorivliegenvanger

De Maorivliegenvanger is een kleine vogel, inheems in Nieuw-Zeeland. Hij is zowel op het Noordereiland als het Zuidereiland te vinden. Maorivliegenvangers zien er met hun grote kop en kleine snaveltje onweerstaanbaar schattig uit. De mannelijke Maorivliegenvangers op het Zuidereiland hebben een prachtige gele borst. Je hebt een goede kans om een van deze schattige vogeltjes te spotten tijdens het wandelen over Routeburn Track in het Fiordland National Park.

Een Maorivliegenvanger op Routeburn Track
Een Maorivliegenvangers op Routeburn Track (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Schapen en Alpaca’s

Nieuw-Zeeland is de thuisbasis voor zowel drie miljoen mensen als 60 miljoen schapen, en een grote hoeveelheid vee. Afgezien van schapen hebben ook alpaca’s op het eiland hun thuis gevonden. Het klimaat in Nieuw-Zeeland is vergelijkbaar met dat van de alpaca’s in de Andes. Kleding, vloerkleden en zelfs knuffels van authentieke, zachte alpacawol zijn in elke souvenirwinkel op het Zuidereiland te vinden.

Hoewel er veel veehouderijen met schapen en alpaca’s in Nieuw-Zeeland zijn, zul je meer schapen vinden op het Noordereiland en meer alpaca’s in het zuiden. Dit komt doordat de in Nieuw-Zeeland populaire Romney-schapen beter geschikt zijn voor de landbouw op het Noordereiland, terwijl het klimaat van het Zuidereiland meer is afgestemd op de behoeften van alpaca’s.

Alpaca's grazen in Queenstown
Grazende alpaca’s nabij Queenstown (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Gloeiwormen

Om midden op de dag een prachtige sterrenhemel te zien kun je een van de verbluffende glimwormgrotten van Nieuw-Zeeland bezoeken. De Nieuw-Zeelandse glimworm komt oorspronkelijk uit Nieuw-Zeeland en is te vinden op zowel het Noordereiland als het Zuidereiland.

Glimwormen zijn insectenlarven die door bio-luminescentie gloeien en de donkere, met water gevulde grotten waarin ze leven verlichten. Hun licht is bedoeld om andere insecten aan te trekken. De insecten volgen de lichtjes, en raken vervolgens verstrikt in de kleverige web-achtige draden van de glimwormen. Om deze prachtige lichtgevende wezentjes te leren kennen, raden we je aan om naar Te Anau Glowworm Caves op South Island te gaan, of de grotten rond Lake McLaren of de Waitomo op Noordereiland te bezoeken.

Nieuw-Zeelandse pelsrobben

De bekendste inwoner van de kustplaats Kaikoura op het Zuidereiland is de Nieuw-Zeelandse pelsrob. Een wandeling over de Kaikoura Peninsula Walkway is een van de absolute hoogtepunten van het reizen in Nieuw-Zeeland. De wandelroute loopt langs een van de meest betoverende kustlijnen ter wereld. De kust van het schiereiland zelf wordt bewoond door duizenden pelsrobben. Het is een spektakel om te zien hoe de dieren met elkaar omgaan, in het water spelen en genieten van het comfort van hun eigen privézwembaden die bij laag water tussen de rotsen op de kust ontstaan – hun speelpaleizen bevatten vaak zelfs glijbanen en stroomversnellingen!

Een speelse Nieuw-Zeelandse pelsrobben verstopt zich onder een rots
Een speelse Nieuw-Zeelandse pelsrob (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Dolfijnen

Nieuw-Zeeland telt verschillende soorten dolfijnen. Langs de westkust van het Noordereiland komen de Maui-dolfijnen voor. Maui-dolfijnen zijn vrij zeldzaam en inheems in Nieuw-Zeeland. Helaas zijn deze dolfijnen met uitsterven bedreigd: er leven nog minder dan zeventig volwassenen exemplaren in de wateren van het eiland. Andere dolfijnensoorten die in Nieuw-Zeeland te vinden zijn, zijn de grijze tuimelaars, de Hectordolfijnen met hun ronde vinnen en de blauwachtige donkergestreepte dolfijn.

Orka’s

Orka’s zijn de grootste leden van de dolfijnenfamilie. Hun mooie egale zwart-wit-patroon maakt hen direct herkenbaar. Orka’s eten over het algemeen kleine vissen, garnalen en inktvissen, maar ze jagen ook op grotere diersoorten, zoals zeehonden en dolfijnen. Tussen november en maart zijn er vaak orka’s te zien langs de kust van Kaikoura op het Zuidereiland.

Potvissen

De kustlijn van Kaikōura heeft een rijk zeeleven; zo is de oostkust van het Zuidereiland een van de weinige plekken ter wereld waar het hele jaar door potvissen te zien zijn. De walvissen verzamelen zich bij de Kaikōura-kloof, die tegen de oostkust oploopt en een rijke bron van voedsel vormt voor verschillende diersoorten. In Kaikōura komen alleen mannelijke potvissen voor, die zich verzamelen in zogenaamde ‘bachelor pods’. Vrouwelijke potvissen zijn alleen te vinden in warmere tropische wateren.

Potvissen komen ongeveer elke 1 à 2  uur naar boven om hun longen met frisse lucht te vullen, en soms maken ze daarbij spectaculaire springen. Als je geluk hebt, kun je ze vanaf de kust zien, maar je kunt deze vriendelijke reuzen ook van dichtbij bekijken tijdens een walvistocht.

Een duikende potvis nabij Kaikoura
Een duikende potvis voor de kust van Kaikōura (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Bultruggen

De migrerende bultruggen van Kaikoura staan erom bekend met prachtige sprongen vorstelijk het wateroppervlak te doorbreken wanneer ze adem komen halen. Bultruggen kunnen tot 30 minuten duiken, maar komen meestal om de 15 minuten naar boven voor lucht. Als ze vervolgens weer duiken, pronken hun prachtige witte staarten in de lucht. Bultruggen passeren de oostkust van Nieuw Zeeland tijdens de Kiwi-winter, tussen juni en augustus. De walvissen zijn vaak speels en elk individu is experts gemakkelijk te herkennen, aangezien hun rugvinnen allemaal uniek zijn, vergelijkbaar met de vingerafdrukken van mensen.

Pinguïns

Ten slotte heeft Nieuw-Zeeland ook zijn eigen soort pinguïns: de blauwe dwergpinguïn en de geeloogpinguïn. De pinguïns van Nieuw-Zeeland zijn overal in het land te vinden, maar op het Zuidereiland zul je de meeste kans hebben om de dwergpinguïn te spotten. De kleine pinguïns leven rond het Otago schiereiland en het Akaroa schiereiland. In de Catlins, een afgelegen en ongerept gebied nabij Invercargill, is het mogelijk de zeldzame geeloogpinguïn te spotten.

Meer artikelen over Nieuw-Zeeland