De koning van de Afrikaanse savanne piekte in populariteit in het midden van de jaren 90, toen Disney’s The Lion King (1994) uitkwam. Hoewel de populariteit van knuffelleeuwen sindsdien licht is afgenomen, behoren de knuffelbare koningen nog steeds tot de top van het knuffeldierenrijk. Net zoals olifanten en giraffen, zullen leeuwen en andere savannedieren waarschijnlijk altijd een sterke populariteit behouden.

Koop een knuffelleeuw

Koop een van de schattigste, meest lieve knuffelleeuw!

Kenmerken van leeuwenknuffels

Hoewel sommige knuffelleeuwen zijn gebaseerd op vrouwelijke leeuwen of leeuwenwelpen, hebben de meeste van hen de karakteristieke bruine manen van mannelijke leeuwen. Hierdoor zijn deze knuffels direct herkenbaar als leeuwen en makkelijk te onderscheiden van andere katachtigen zoals knuffelkatten, knuffelluipaarden en knuffeltijgers.

Andere onderscheidende kenmerken van knuffelleeuwen zijn hun gele of bruinachtige vacht en hun lange staarten eindigend in een pluim. De leeuw is het enige lid van de kattenfamilie die zo’n staart heeft en gebruikt deze voor communicatie. Hoewel echte leeuwen scherpe tanden en lange klauwen hebben, zijn knuffelleeuwen meestal ontworpen om wat zachtaardiger uit de hoek te komen; zo worden hun tanden en klauwen vervangen door ronde poten en zachte snuiten.

Beroemde leeuwen

Tot op de dag van vandaag is Simba nog steeds de meest populaire (fictieve) leeuw waarop een knuffel werd gebaseerd. Als hoofdrolspeler in The Lion King (1994) en als zijpersonage in vele andere spin-off films en series, heeft Simba al vaak model gestaan voor knuffels. Het succes van The Lion Guard (2015-2019) richtte de schijnwerpers op zijn zoon Kion en zijn dochter Kiara. Andere leeuwen uit The Lion King (film)serie die verkrijgbaar zijn als knuffels zijn Simba’s vader Mufasa, zijn boosaardige oom Scar en zijn vrouw Nala. Zowel de Simba- als de Nala-knuffels zijn verkrijgbaar als leeuwenwelpjes en als volwassen leeuwen.

Een andere beroemde leeuw die nog steeds te koop is, is Alex, de flitsende Afrikaanse leeuw uit Madagascar (2005). Hoewel in Madagascar: Escape 2 Africa (2008) werd onthuld dat Alex in Afrika is geboren, groeide hij op in de Central Park Zoo in New York, waar hij een entertainer van wereldklasse werd. Naast Simba, zijn familie en Alex, is er een veelvoud aan unieke knuffelleeuwen te vinden, variërend van cartoonachtige babywelpen tot levensgrote en levensechte mannetjesleeuwen.

Artikelen over knuffels