Engels doceren in Khlong Luang

Het doceren van Engels in het buitenland staat reizigers toe voor langere tijd in een ander land te verblijven en tegelijkertijd de wereld rond te reizen. EĂ©n van de populairste landen ter wereld om als ESL-leraar (English as a Second Language) aan de slag te gaan is Thailand.

Gelegen in Zuidoost-AziĂ« biedt Thailand de perfecte combinatie van moderne Aziatische cultuur en het authentieke, meer vrije leven buiten de stad. De hoofdstad van Thailand, Bangkok, is een van de belangrijkste knooppunten van de regio en wordt beschouwd als een van ‘s werelds grootste steden “waar oost en west elkaar ontmoeten”. In de afgelopen decennia heeft Bangkok zich van alle gemakken van de westerse wereld voorzien, maar toch weet de stad vorstelijk haar gevoel van eigenwaarde te behouden.

Het drukke verkeer in de stad wordt enigszins verlicht met de hulp van een ultramodern openbaar vervoerssysteem, je vindt er enorme winkelcentra naast kleine familiewinkels, grote restaurantketens concurreren er met kleine eetstalletjes en de rust die de boeddhistische tempels uitstralen versmelt met de bombastische Red Light Districts. Desalniettemin kun je binnen minder dan 100 kilometer van de stad nog steeds verdwalen tussen de rijstvelden, vissersdorpjes en drijvende markten…

Inhoudsopgave

Reis de wereld rond
Lesgeven in het buitenland wordt beschouwd als een van de beste manieren om de wereld te verkennen (Foto: Pixabay)

Khlong Luang

Een van die mooie afgelegen plaatsen is het district Khlong Luang, 45 kilometer ten noorden van Bangkok gelegen langs de weg naar Ayutthaya. Khlong Luang herbergt ongeveer 100 kleine dorpjes, evenals de grootste campus van Thailand, Thammasart University. De campus in Khlong Luang staat bekend als de “Rangsit”-campus en werd opgericht als een uitbreiding van de universiteitscampus in Bangkok. Met zijn felgele en rode vlaggen trekt de prestigieuze universiteit studenten uit het hele land aan.

De Rangsit-campus heeft zich gevormd tot een klein dorp: in de afgelopen tien jaar schoten studentenflats, coffeeshops en 7-Elevens tussen de rijstvelden van Khlong Luang uit de grond om de nieuwe bewoners van het district te voorzien in hun behoeften. Toch overheerst de natuur er nog, en slingeren er nog steeds veel idyllische met waterlelies gevulde grachten door de campus. Deze grachten bieden voorbijgangers verrassend veel kansen om wilde dieren te spotten: er gaat geen dag voorbij op de campus zonder een confrontatie met een grote, meterslange varaan.

De Monitor Lizard, een reuzenvaraan
Een van de vele amfibische bewoners op de campus (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Thammasart Rangsit is ver genoeg bij Bangkok vandaan om de toeristische drukte van de hoofdstad te vergeten, maar toch bruist het er dag en nacht van activiteit door het grote aantal residentiële studenten. Vlak buiten de campus sta je direct in de rijstvelden, waar Thaise boeren een simpel leven leiden in hun kleine, vaak zelf gebouwde houten huisjes.

De komst van Thammasart Rangsit betekende ook dat er speciale diensten in en rondom de campus werden opgezet, afgestemd op de behoeften van Thammasart’s studenten en docenten. Deze diensten omvatten (Engelse) privĂ©scholen, een kleuterschool en een basisschool (voor de kinderen van het personeel). De faciliteiten op de campus omvatten ook een bibliotheek, een tempel, een stadion, een watersportcentrum, een tennisbaan, een fitnessruimte (inclusief zwembad), een tankstation, een postkantoor, een ziekenhuis en een kinderdagverblijf. Direct buiten de campus zijn er winkeltjes, kappers, minimarkten, cafĂ©s en clubs. Faculteiten, kantoren en studentenflats maken het plaatje af.

Kaart van Thammasart University Rangsit
Kaart van Thammasart University (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Mogelijkheden om les te geven

Er zijn tal van mogelijkheden om Engelse les te geven in Khlong Luang. Allereerst is er natuurlijk Thammasart Rangsit en het aangrenzende Asian Institute of Technology (AIT). Beide opleidingsinstituten vereisen gekwalificeerde docenten met aanzienlijke ervaring. De werkdruk op de universiteiten in Thailand is licht, terwijl het loon vrij hoog is: verwacht een inkomen van 60.000 baht (€1.650,-) per maand of meer.

Slechts een paar stappen buiten de zuidelijke poort van Thammasart Rangsit ligt het levendige U-plein, waar zich verschillende taalscholen bevinden. Deze scholen bieden meestal deeltijdwerk aan voor ongeveer 350-500 baht (€9,70-13,80) per uur, met een gemiddelde lesduur van 1,5 uur.

Thammasart University Rangsit
De Rangsit-campus van Thammasart University (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Binnen een straal van 10 kilometer rondom de campus is een groot aantal internationale scholen te vinden, waar stevige salarissen van gemiddeld 45.000 baht (€1.250,-) per maand en hoger worden betaald. De meeste van deze scholen bevinden zich rond Future Park Rangsit, een van AziĂ«’s grootste winkelcentra. Je vindt Future Park Rangsit halverwege de weg naar Bangkok. In Khlong Luang zijn ook een paar privĂ©scholen te vinden, die gewoonlijk ongeveer 40.000-60.000 baht (€ 1.110-1.660,-) per maand betalen.

Als laatste zijn op het campusterrein van Thammasart Rangsit zelf ook een kleuterschool en een openbare basisschool aanwezig. Het werken op een openbare school in Thailand betaalt ongeveer 30.000-45.000 baht (€830-1.250,-) per maand. De werkdruk is intens en bedraagt vaak meer dan 40 uur per week. In ruil daarvoor kun je je als docent op een Thaise openbare school wel volledig onderdompelen in de Thaise samenleving, wat bij werken op bijvoorbeeld een internationale school niet zo makkelijk gaat.

Toen ik in Khlong Luang woonde, combineerden mijn (eveneens CELTA-gecertificeerde) vriendin en ik een fulltime baan op de basisschool van Thammasart met een avondbaan op een plaatselijke talenschool. Daarnaast verzorgden we privélessen in het studentendorp Golf View. Onze privéstudenten varieerden van studenten die hun taalvaardigheid snel wilden verbeteren en studenten die bezig waren met de voorbereiding op een examen tot jonge professionals die zich voorbereidden om naar het buitenland te verhuizen en volwassenen uit het internationale zakenleven.

Basisschoolleerlingen op Thammasart University
Leerlingen komen samen tijdens een ceremonie op de basisschool van Thammasart Rangsit (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Huisvesting, de gemeenschap en de kosten van levensonderhoud

Tussen de houten plattelandswoningen van Khlong Luang ligt een kleurrijk complex van flatgebouwen genaamd Golf View. Daar verbleven mijn vriendin en ik tijdens ons verblijf in Thailand.

Golf View fungeert als een kleine zelfstandige gemeenschap. Het complex telt 22 kleurrijke flats van zeven verdiepingen, vergezeld van een groot aantal kleine restaurantjes, wasserettes en levensmiddelwinkeltjes, een kapper, een fitnessruimte, een sporthal en een zwembad. Alle zaakjes die zich in het complex bevinden worden gerund door Thaise families. De gemeenschap van Golf View bestaat uit studenten, jonge professionals, docenten en lokale ondernemers. Een vaste reeks gezichten voorziet de bewoners van Golf View in hun dagelijkse behoeften, wat het complex een echt dorpsgevoel geeft.

Tijdens onze eerste week in Golf View was alles nog even wennen: in geen enkel restaurantje of winkeltje sprak men Engels en in het begin was het dan ook een voortdurende uitdaging om te voorkomen dat ons eten te pittig werd bereid. Zelfs “not spicy” betekent in Golf View altijd nog een pepertje of twee, “voor de smaak”. Tijdens een van onze eerste etentjes kwam er een student naar ons toe gelopen. In gebroken Engels vroeg hij of de eigenaar van het restaurant een foto van ons mocht maken voor zijn Facebookpagina; de man was blijkbaar erg trots op zijn blanke gasten. Het voelde een beetje vreemd aan om vanwege onze huidskleur om een foto gevraagd te worden, maar we begrepen de situatie. Ondanks de eerste, soms moeizame interacties tijdens ons verblijf in Golf View vonden we uiteindelijk onze plek binnen de gemeenschap – zeker nadat de nieuwigheid van onze blanke gezichten eenmaal verdwenen was.

Golf View, Khlong Luang
De kleurrijke flatgebouwen van Golf View (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Het wonen in Golf View stelde ons in staat ons gemakkelijk te voegen in het dagelijkse leven van de Thaise bevolking. We realiseerden ons ook al snel dat dat iets was wat we in Bangkok nooit voor elkaar gekregen zouden hebben – althans niet in deze mate. Tijdens ons verblijf in Khlong Luang hebben we in de hele regio minder dan tien westerlingen ontmoet; drie van hen waren collega’s van ons, een van hen onze baas.

De kosten van levensonderhoud in Khlong Luang waren prima te betalen met een docentensalaris. Onze huur bedroeg 6.400 baht (€175,-) per maand, en daar kwam ongeveer 1.500 baht (€ 42,-) per maand bij voor internet, water en elektriciteit. In de huurprijs zat wel een onvermijdelijke 200 baht “white people tax” ingesloten, die zogenaamd voor “het uitzicht op de rijstvelden” in rekening werd gebracht… iets wat geen enkele van onze Thaise buren met hetzelfde uitzicht hoefde te betaalden. Omdat we beiden werkten konden we redelijk comfortabel wonen: we hadden een nieuw, volledig ingericht appartement met twee kamers. Ter vergelijking, de meeste van onze collega’s huurden niet gemeubileerde eenpersoonsappartementen voor 2.600 baht (€ 72,-) per maand.

Naast Golf View bestaan er nog verschillende andere huisvestingsmogelijkheden in Khlong Luang. Deze mogelijkheden variëren van eenvoudige eenkamerappartementen op de campus tot prachtige vrijstaande huizen in de jungle.

In ons eerste volledige jaar in Thailand hebben we samen in totaal ongeveer 1.000.000 baht (€27.690,-) uitgegeven, inclusief reis- en vakantiekosten.

Lizzy de Tjitjak
Als je in Thailand woont, heb je af en toe een extra kamergenootje (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Eten, drinken en feesten

De voedselprijzen rondom Golf View en de campus van Thammasart Rangsit bedragen 40 baht (€1,11) per persoon voor ontbijt, lunch of diner; 60 baht (€1,66) inclusief drankjes. De prijzen in Khlong Luang zijn daarmee zo laag dat in Bangkok werkelijk alles duur aanvoelt.

Rondom Golf View, AIT, Interzone en U-Square zijn er tientallen cafĂ©s, coffeeshops en restaurants te vinden. Met een beetje ervaring weet je overal het beste te vinden: drink koffie in AIT’s Hom Krun Coffee, haal Indiaas eten bij AIT’s Som Tam Eatery, clubsandwiches bij Interzone’s Kissing You en geniet van de Thaise klassiekers Som Tam met sticky rice en Tom Yam Kung bij het familierestaurantje Joy in Golf View.

Het Asian Institute of Technology, Thailand (AIT)
Op de Asian Institute of Technology-campus kun je heerlijk Indiaas eten vinden (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Wat uitgaan betreft: in 2015 heeft de Thaise regering een wijziging doorgevoerd in de Alcoholic Beverage Control Act: het was vanaf dat moment niet langer toegestaan om binnen een straal van 300 meter van een onderwijsinstelling alcohol te verkopen. Dit zorgde ervoor dat veel van de lokale pubs rond Thammasart Rangsit de deuren sloten of alcohol van hun menu’s verwijderden. De studenten van Thammasart namen de wet weinig serieus, en namen de auto om de korte rit naar de cafĂ©s die 300 meter bij de campus vandaan lagen te bezoeken. Zo werden deze ‘ver weg gelegen’ cafĂ©s buiten de drankgrens van de regering opeens razend populair. Voor grote feesten kun je natuurlijk gewoon een duik nemen in het knotsgekke nachtleven van Bangkok – ga uit je dak met de andere “farangs” op Khao San Road, of feest met de lokale bevolking in de minder toeristische delen van de stad.

Elke maandag, woensdag en donderdag zijn er markten op het campusterrein. Op de markten kun je verse etenswaren, kleding en een breed scala aan accessoires kopen. Onze favoriete markt was de Interzone Market, waar westers eten werd verkocht. Tijdens het wonen in Khlong Luang, ver weg van de westerse samenleving, was niet-Aziatisch eten een echte traktatie! Naast elke denkbare Thaise maaltijd bieden de verkopers op de Interzone Market aardappelgerechten en Italiaanse pasta’s aan.

Ook in Golf View was het tot op zekere hoogte mogelijk om Italiaans te eten. Hoewel we er af en toe het plaatselijke Italiaanse restaurant bezochten, was de kans dat ze echt Italiaans eten hadden altijd klein. We hebben er ooit eens meer dan een maand moeten wachten voordat de chef-kok die pizza’s kon maken terugkwam… en toen hij uiteindelijk verscheen, had hij niet de juiste ingrediĂ«nten. In een jaar tijd is het ons Ă©Ă©n keer gelukt een pizza te krijgen.

Vervoer

Het vervoer tussen Golf View en Thammasart wordt gereguleerd door Golf View’s administratiekantoor. Van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat rijden er minibusjes heen en weer tussen de het studentendorpje en de campus, die zodra ze volgeladen zijn, vertrekken.

De campus van Thammasart University is te voet binnen 30 minuten te doorkruisen, maar vanwege de hitte bevelen we dat zeker niet aan. Als alternatief zijn er binnen de campus vijf soorten vervoer beschikbaar. Er zijn verschillende kleine gele busjes die gratis vervoer op de campus bieden. De routes die deze gele bussen volgen, worden ook gereden door songthaews, die 4 baht kosten (€0,11). Het rijden in de songthaews is overdag echter behoorlijk verstikkend, aangezien zelfs een rit van vijf minuten kan aanvoelen als een sauna-ervaring van vijftien minuten.

Als je haast hebt, kun je overwegen om een taxi te nemen. Reguliere taxi’s en motortaxi’s zijn bij elke ingang van de campus te vinden, evenals langs de hoofdwegen rondom de campus. Elke willekeurige plaats binnen de campus kan worden bereikt voor een maximum van 30 baht (€0,83) met een reguliere taxi, of voor 20 baht (€0,55) met een motortaxi. Anders dan in Bangkok zijn motortaxi’s redelijk veilig op de campus, omdat de wegen ruim zijn en er niet veel verkeer is.

Persoonlijk geef ik echter de voorkeur aan de vijfde en laatste optie: het huren van een fiets. Voor slechts 5 baht per dag (€0,14) kun je een campusfiets huren, die je mag gebruiken tot je hem niet meer nodig hebt. Het huren van een fiets kan bij het Sport Service Centrum van de campus of bij een van de fietsenstallingen. De regels met betrekking tot fietsverhuur veranderen echter nogal eens, en het hangt af van de stemming van de medewerker van de fietsenstalling welke voorwaarden je aangeboden krijgt. Neem om het jezelf gemakkelijk te maken een tolk mee om uit te leggen wat je wilt.

Ik gebruikte mijn fiets dagelijks om naar werk te gaan. Op de campus zijn speciale paden voor fietsers aangelegd, maar pas wel op: Thaise studenten verwarren deze vrijwel altijd met voetpaden. Het landschap van de campus zelf is prachtig, daarnaast biedt fietsen een beetje beweging en het grootste voordeel: je komt zonder een druppel zweet op je voorhoofd op je werk aan, terwijl je collega’s die de songthaew hebben genomen meteen naar de dichtstbijzijnde ventilator rennen.

De Thammasart University Rangsit Campus
Door een fiets te huren, heb je ook toegang tot de meer afgelegen plekjes van de campus (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

De omgeving

Vanuit Khlong Luang zijn populaire bestemmingen zoals Bangkok, Ayutthaya en Chiang Mai gemakkelijk te bereiken. Er zijn bijvoorbeeld bussen, songthaews en minibusjes die vervoer aanbieden tussen Khlong Luang en Bangkok. De minibusjes naar Bangkok rijden de hele dag heen en weer vanaf Thammasart’s minibusstation op de campus en kosten 32 baht (€0,88) per rit. De minibusjes vertrekken wanneer ze vol zijn en wanneer er eentje vertrekt staat de volgende al lang klaar.

Een taxi die dezelfde 40 kilometer naar het stadscentrum van Bangkok aflegt, kost tussen de 200 en 300 baht (€5,53-8,29), afhankelijk van het verkeer. Het nemen van een taxi biedt de mogelijkheid om de verhoogde snelweg te gebruiken, die nog eens 80 baht (€2,21) extra kost. Behalve dat het rijden met een taxi een chique manier van reizen is, ben je met de taxi niet sneller dan met een minibus. Overdag en ‘s nachts zijn beide wegen makkelijk begaanbaar; tijdens de spits sta je, ongeacht welk type vervoer je kiest, op zowel de reguliere weg als de verhoogde snelweg vast.

Vanaf het plaatselijke treinstation – dat kan worden bereikt met dezelfde bussen en songthaews die richting Bangkok gaan – rijden treinen zuidwaarts naar Bangkok en noordwaarts richting Chiang Mai. Enkele grote steden waar de trein onderweg naar Chiang Mai stopt, zijn onder andere Ayutthaya, Nakhon Sawan, Phitsanulok en Lampang. Een ander belangrijk verkeersknooppunt in de buurt van Khlong Luang is de luchthaven Don Muang, die zowel nationale als internationale vluchten aanbiedt.

Nabij Thammasart Rangsit ligt Future Park Rangsit, een van de grootste winkelcentra van Azië. Het winkelcentrum heeft een oppervlakte van 280.000 m2 en herbergt een overvloed aan winkels, waaronder twee grote warenhuizen aan de uiteinden van het winkelcentrum, verschillende grote supermarkten, meer dan zeventig restaurants en eetstalletjes, acht banken, een dozijn kappers, een postkantoor, een fitnessclub, een groot aantal taalscholen, een megaplex-biosccop van 2 hectare en een hele verdieping bestemd voor de verkoop van elektronica. Vanaf het busstation van Future Park vertrekken bussen en minibusjes richting Bangkok, Ayutthaya, Bang Pa-In en vele andere bestemmingen.

Wat Phra Dhammakaya
Maandelijkse meditatieceremonie in Wat Phra Dhammakaya (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Ten slotte ligt Thammasart Rangsit dicht bij Wat Phra Dhammakaya, de bekendste en snelst groeiende tempel van de Dhammakaya-beweging. Elke eerste zondag van de maand komen honderden monniken en duizenden boeddhisten samen in de tempel om te mediteren. Het staat je vrij om mee te delen in de meditatieceremonie, maar het is ook mogelijk om een paar dagen vrij te nemen en het POP House Meditation Retreat van de tempel bij te wonen.

Een nieuwe gemeenschap

Khlong Luang biedt ESL-leraren een uniek perspectief op het prachtige Thailand. Hoewel veel leraren die werk hopen te vinden in “het land van de lach” voor de rijkdom van Bangkok of de bohemien sfeer van Chiang Mai kiezen, biedt Khlong Luang bezoekers iets heel anders: een once in a lifetime-ervaring in een authentieke, jonge gemeenschap, ontstaan tussen de vruchtbare rijstvelden van het land.

Meer informatie over Engels doceren in het buitenland

Werk zoeken: de meeste banen voor buitenlandse leraren zijn te vinden op TEFL.com, Ajarn, i-to-i TEFL, Dave’s ESL Café en ESL Base. TEFL.com en Ajarn bieden vaak de meeste vacatures in Thailand aan. Toch heb je meer kans werk te vinden met het versturen van open sollicitaties. Solliciteer zonder tussenpartij direct bij specifieke scholen, hetzij per e-mail, hetzij door middel van een persoonlijk bezoek.

Lijst met scholen in Thailand: bekijk de uitgebreide lijst met scholen in Thailand, samengesteld door ESL Base. Toen ik op zoek was naar werk in Thailand, heb ik bij ongeveer 60 Thaise scholen gesolliciteerd, waarvan er vele op deze lijst staan. Houd er rekening mee dat hoewel veel van deze scholen misschien vreselijk ouderwetse en weinig betrouwbare websites hebben, dit niet betekent dat de kwaliteit van die scholen even slecht is. Gebruik je gezond verstand voordat je gaat solliciteren; de kwaliteit van de reacties die je op je sollicitaties krijgt zal je veel meer vertellen over de kwaliteiten van de scholen als werkgever dan hun websites.

Thais visum en werkvergunning: voor elk land verschillen de door Thailand gestelde visumvereisten. De meeste westerse nationaliteiten, zoals de Nederlandse, mogen voor een periode van maximaal 30 dagen visumvrij naar Thailand reizen. Als je nog geen baan hebt voordat je naar Thailand gaat, is het mogelijk om direct een visum met 30 dagen verlenging aan te vragen bij de Thaise ambassade of het consulaat, zodat je meer tijd hebt om werk te vinden. Eenmaal woonachtig (en werkzaam) in Thailand, is het mogelijk om je toeristenvisum te veranderen in een niet-immigrantenvisum “B” 90-dagen werkvisum, dat op zijn beurt kan worden verlengd voor een periode van een jaar vanaf de datum van je eerste aankomst. Veel scholen zullen je bij dit proces helpen.

Thammasart University: Thammasart University, de op Ă©Ă©n na oudste instelling voor hoger onderwijs van Thailand, biedt goedbetaalde banen in een professionele omgeving.

Huisvesting: rond Thammasart University zijn veel woonmogelijkheden te vinden, zoals Golf View en The Campus.

Vervoer van en naar Thammasart University: via Transit Bangkok is de dienstregeling van alle bussen in de regio van Bangkok te vinden. Daarnaast biedt het bedrijf ook een overzicht van de dienstregeling voor de MRT (de metro), de BTS (de luchttrein) en de boten op de Chao Phraya-rivier. Houd er rekening mee dat Thammasart ook een eigen minibusservice van en naar Bangkok aanbiedt, en de busroutes worden eveneens de hele dag bediend door songthaews.

Meer artikelen over Thailand