De mooiste plekken in Nieuw-Zeeland

Zo, je hebt besloten om Nieuw-Zeeland te bezoeken. Een goede keuze, mate! Je hebt je ticket geboekt en je bent klaar om te gaan. Toch blijven er een paar vragen over: welke plaatsen ga je bezoeken tijdens je reis door het land? En welke bezienswaardigheden zou je graag willen zien? Voor veel reizigers is een bezoek aan Nieuw-Zeeland een once-in-a-lifetime-ervaring, dus het is belangrijk om je goed voor te bereiden en van tevoren te beslissen welke plekken je wilt bezoeken en welke activiteiten je graag zou willen doen.

Allereerst moet je de beslissing maken waar je wilt beginnen met je reis. Hoewel de meeste reizigers in Auckland landen en langzaam richting het zuiden trekken, betekent dit vaak dat ze de belangrijkste hoogtepunten van Nieuw-Zeeland missen door te weinig tijd vrij te maken voor het bezoeken van het Zuidereiland. Natuurlijk zijn op het Noordereiland grote steden zoals Auckland en Wellington te vinden, maar het hart en de ziel van deze prachtige eilandstaat liggen in de wildernis op het Zuidereiland. Door je reis in Queenstown te beginnen en noordwaarts te reizen, zorg je er niet alleen voor dat je het beste van Nieuw-Zeeland te zien krijgt, maar zul je ook een van de meest verbazingwekkende berglandingen ooit ervaren!

Inhoudsopgave

Zuidereiland

Queenstown

Queenstown is een kleine stad gelegen aan het z-vormige Lake Wakatipu. Het schilderachtige stadje wordt omgeven door bossen en met sneeuw bedekte bergen, waaronder The Remarkables en Cecil Peak. De bergen bieden in de winter veel wintersportmogelijkheden voor toeristen, en in de zomer biedt de stad een scala aan adrenaline-opwekkende activiteiten: in Queenstown vind je onder andere ‘s werelds eerste bungeejumplocatie, de Kawarau Bridge Bungy. Het pittoreske Queenstown is echter op zijn mooist in de herfst wanneer de bladeren rond Lake Wakatipu van kleur veranderen en de bergen langzaam wit worden.

Queenstown is een van de mooiste steden van Nieuw-Zeeland
Queenstown is een van de mooiste dorpen in Nieuw-Zeeland (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Kawarau Bridge Bungy

Op de Kawarau Gorge-hangbrug is de eerste commerciële locatie voor bungeejumpen ter wereld te vinden. De locatie is in het leven geroepen door de Nieuw-Zeelander A. J. Hackett, die in 1983 zijn eigen eerste sprong maakte in Auckland. De Kawarau Bridge Bungy biedt een unieke ervaring voor sensatiezoekers. De brug zelf loopt over de Kawarau-rivier en maakt deel uit van de prachtige Queenstown Trail, die door de Otago-regio loopt.

Te Anau

Te Anau is de perfecte uitvalsbasis voor het verkennen van de nationale parken van de Southland- regio. De stad ligt aan het Te Anau-meer, waar tal van watersportactiviteiten beoefend kunnen worden, zoals kajakken, kanoën en varen. Daarnaast biedt de directe omgeving van Te Anau volop wandelmogelijkheden. Een mooie wandeling langs het meer biedt de mogelijkheid een bezoekje te brengen aan het Te Anau Bird Sanctuary. Een van de hoogtepunten van het park is de prehistorisch ogende takahe, een ronde loopvogel met prachtige blauwe veren. Het vogelpark is dagelijks vrij toegankelijk.

Een andere populaire lokale attractie ligt aan de andere kant van Lake Te Anau: de Te Ana-au Caves. Het grottensysteem van Te Ana-au bevat onder andere een adembenemende glimwormgrot, die met een gids te verkennen is.

Fiordland National Park

Het Fiordland National Park herbergt de meest pittoreske fjorden van Nieuw-Zeeland, inclusief de betoverende fjorden Milford Sound en Doubtful Sound. In het nationale park is een groot aantal wandelpaden te vinden, waaronder de schilderachtige Milford Track en de populaire Routeburn Track.

Routeburn Track, geclassificeerd als een “New Zealand Great Walk”, leidt wandelaars dwars door het Fiordland National Park en het Mount Aspiring National Park. Houd je ogen open voor de plaatselijke fauna, want veel inheemse soorten vinden hun thuis in de weelderige groene omgeving van het park. Fiordland National Park is ook de thuisbasis van een handvol natuurbeheersingsprofessionals, die vaak wekenlang in de bergen kamperen om op niet-inheemse roofdieren te jagen en zo te loopvogels van Nieuw Zeeland te beschermen.

Het Fiordland National Park zit vol met natuurlijke wonderen, groot en klein
Grote en kleine natuurwonderen in het Fiordland National Park (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Mount Cook

Mount Cook is de hoogste berg van Nieuw-Zeeland. De 3724 meter hoge berg wordt door de Maori Aoraki genoemd, wat ruwweg “cloud piercer” betekent, oftewel: “wolkenprikker”. Hoewel het beklimmen van Mount Cook deskundige bergklimvaardigheden vereist, kun je de berg vanuit het zuiden toch veilig van dichtbij bekijken vanaf Hooker Lake in Hooker Valley. Voordat je oog in oog komt te staan met Mount Cook leidt de Hooker Valley Track langs verschillende gletsjers in het Mount Cook National Park.

Aotearoa, ‘het land van de lange witte wolk’
Mount Cook National Park (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Franz Josef-gletsjer

Een reis vanaf Queenstown langs Wanaka en over de Haast Highway en zijn vele watervallen, zal uiteindelijk naar het kleine dorpje Franz Josef leiden. Franz Josef ligt aan de noordkant van de Zuidelijke Alpen en kan ook worden bereikt door vanuit Nelson of Christchurch naar het westen te gaan op de Kumara Junction.

De beroemde Franz Josef-gletsjer ligt op twee uur lopen van het dorp, maar je kunt er ook gemakkelijk heen liften. De Franz Josef-gletsjer is een van de weinige gletsjers ter wereld gesitueerd in een regenwoud. Tijdens je bezoek kum je een begeleide wandeltocht over de gletsjer maken, door de ijstunnels in de regio trekken, of – als je het niet erg vindt veel geld uit te geven – een helikoptervlucht boven de magnifieke bergketen maken.

Internat Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve

Tenzij je het Zuidereiland rondreist en van plan bent om beide kanten van de Zuidelijke Alpen te verkennen, zul je een moeilijke keuze moeten maken: bezoek je de Franz Josef-gletsjer aan de noordzijde van de Alpen, of het Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve in het zuiden?

Lichtvervuiling heeft bijna alle hoeken van de aarde bereikt, maar in het Aoraki Mackenzie IDSR in het Mackenzie District vind je het eerste natuurreservaat ter wereld dat een “gouden” lichtreservaatstatus kreeg: dat betekent dat er helemaal geen lichtvervuiling is. Het reservaat is verreweg een van de beste plekken op het zuidelijk halfrond om naar de sterren te kijken. Een bezoek aan het reservaat is dan ook een verbluffende en onvergetelijke ervaring.

Christchurch

Christchurch is de grootste stad op het Zuidereiland. De Kiwi-stad heeft tussen september 2010 en januari 2012 te maken gehad met een reeks aardbevingen, waarvan de meest verwoestende plaatsvond in februari 2011. Iedereen herinnert zich de aardbeving op een andere manier. Als je met de inwoners van de stad praat, zal je horen dat de reacties uiteenlopen van “verwoestend“ tot “geweldig“. Hoewel sommige bewoners hun dierbaren verloren tijdens de aardbeving, profiteerden veel van hen van een indrukwekkende verzekeringspolis waarmee ze geheel nieuwe huizen voor zichzelf konden bouwen.

Vergeleken met steden als Queenstown en Kaikōura voelt Christchurch bijzonder levendig aan, vooral wanneer de pop-up foodtrucks verschijnen op Cathedral Square.

Kaikoura

Het stadje Kaikoura ligt aan de oostkust van het Zuidereiland en waakt over de Stille Oceaan. Het schiereiland van Kaikoura, net ten zuiden van het stadscentrum, is een van de mooiste plekken in Nieuw-Zeeland. De schilderachtige Kaikoura Peninsula Walkway biedt je de mogelijkheid om de meest indrukwekkende wilde dieren van Nieuw-Zeeland te spotten: van de duizenden Nieuw-Zeelandse pelsrobben die op het schiereiland wonen tot dolfijnen, walvissen, schapen en meer; je kijkt er je ogen uit. Het wandelen langs de kust zal een blijvende indruk op je achterlaten.

Duizenden Nieuw-Zeelandse pelsrobben rusten uit op het schiereiland Kaikoura
Duizenden Nieuw-Zeelandse pelsrobben rusten uit op het schiereiland van Kaikoura (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Marlborough Sounds

De fjorden van Marlborough Sounds zijn een verzameling oude riviervalleien nabij Picton aan de Stille Oceaan. Marlborough Sounds bestaat uit vier verschillende fjorden: Queen Charlotte, Kenepuru, Pelorus en Mahau. Een van de meest adembenemende wandelingen die door de regio leidt, is Queen Charlotte Track. Dit 70 kilometer lange wandelpad geeft wandelaars de mogelijkheid om volop te genieten van het indrukwekkende landschap. Als bonus kun je langs het pad veel inheemse vogelsoorten spotten, evenals dolfijnen, zeehonden en af en toe zelfs migrerende orka’s en walvissen.

Abel Tasman National Park

Als je genoeg hebt van de spectaculaire bergen en weelderige regenwouden van Nieuw-Zeeland, dan zullen de gouden stranden van het Abel Tasman National Park je een heel andere kant van het land laten zien. Het kustgebied ligt in de buurt van Nelson en is het perfecte toevluchtsoord voor reizigers die willen kajakken of varen. Daarnaast zijn er ook volop wandelmogelijkheden in het park. Maak een wandeling over de prachtige Abel Tasman Coast Track en verken vervolgens de zandstranden van het park voor je welverdiende ontspanning.

The Pancake Rocks

De Punakaiki ‘Pancake’ Rocks zijn de meest bezochte natuurlijke attractie aan de westkust van het Zuidereiland. Punakaiki Rocks is een van de vele populaire haltes langs de State Highway 6 van het South Island. De weg, bekend als de “west coast highway”, begint in Invergargill en bereikt de kust nabij Haast. Van daaruit zigzagt de weg langs de Franz Josef-gletsjer en strekt het zich helemaal uit langs de Kumara Junction, naar het Abel Tasman National Park en Nelson, en eindigt in Blenheim. De Punakaiki ‘Pancake’ Rocks liggen tussen Greymouth en Westport. De rotsen hebben verschillende verticale spuitgaten en lijken door hun vorm echt op pannenkoeken.

Noordereiland

Wellington

Na het bekijken van Whale Rider (2002) in de kleine bioscoop aan boord van de Cook Strait ferry vertrekkend vanuit Picton, kom je aan in de bruisende hoofdstad van Nieuw-Zeeland: Wellington! Tenminste, dat is het geval als je ervoor hebt gekozen om van zuid naar noord te reizen. Hoe dan ook staat de stedelijke sfeer van Wellington in schril contrast met het rustige leven op het Zuidereiland. Er is altijd wel iets te zien of te doen in de haven van Wellington. Het echte hoogtepunt van de stad is echter het Te Papa Tongarewa Museum of New Zealand. Het museum is een must voor iedereen die meer wil weten over de Maori en over de geschiedenis van Nieuw-Zeeland.

Wellington’s haven
Verken de haven van Wellington (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Te Papa Tongarewa Museum of New Zealand

HetTe Papa Tongarewa is een prachtig museum met diverse tentoonstellingen die verschillende aspecten van de geschiedenis van Nieuw-Zeeland belichten. Van de oorsprong van het land als onderdeel van het supercontinent van Gondwanaland tot de uitgestrekte bergketens die tot op de dag van vandaag blijven groeien, het museum biedt een schat van informatie. Bewonder de gigantische moavogel, loop langs het skelet van een blauwe vinvis en bewonder de trots van het museum, een kolossale inktvis uit de diepten van de oceaan.

Te Papa is ook de beste plaats om meer te leren over de Polynesiërs die zich omstreeks 1250-1300 voor het eerst in Nieuw-Zeeland vestigden en tegenwoordig bekend staan als de Maori.

The Weta Cave

Behalve het prachtige Te Papa Tongarewa heeft Wellington ook de Weta Cave. De Weta Cave is zowel een winkeltje als een mini-museum met artefacten uit de filmwereld. Het special effects- en rekwisietenbedrijf Weta Workshop werkte aan veel beroemde films, van The Lord of the Rings (2001-2003) en Black Sheep (2006) tot Thor: Ragnarok (2017) en klassiekers zoals Xena: Warrior Princess (1995-2001). Het is ook mogelijk een rondleiding door de werkplaats van het bedrijf zelf te krijgen, waar je oog in oog komt te staan met zowel de kunstenaars als hun werk.

Tongariro National Park

De Tongariro Alpine Crossing in het Tongariro National Park is een van de populairste bergwandelpaden van Nieuw-Zeeland. De pure pracht van de wandeltocht overtuigt veel wandelaars – zowel ervaren als onervaren – om de uitdaging aan te gaan om het 20 kilometer lange parcours door de bergen af te leggen. Het duurt doorgaans tussen de 6 en 8 uur om de wandeling te voltooien. Een van de meest populaire bezienswaardigheden van de route is Mount Ngauruhoe, de epische berg die in The Lord of the Rings-trilogie Mount Doom een rol speelde.

Houd er rekening mee dat de Tongariro Crossing in de winter vaak gesloten is vanwege gevaarlijke weersomstandigheden. Als de wandeling niet in je reisschema past is er altijd nog de mogelijkheid om ‘Mount Doom’ te bewonderen vanaf de Desert Road of vanaf de oevers van Lake Taupo.

Rotorua

Het gebied rondom Rotorua staat bekend om zijn geothermische activiteit. Wanneer je de gemiddelde Nieuw-Zeelander vraagt wat ze van Rotorua vinden, dan zal hij of zij waarschijnlijk gekscherend antwoorden met: “It stinks!”. Wanneer je de stad zelf bezoekt kom je er al snel achter dat dit geen grapje is. Een veelvoorkomende bijnaam voor Rotorua is de “Zwavelstad”, vanwege overmatige geothermische uitstoot van waterstofsulfide die je door de hele stad ruikt.

Hoewel het even wennen is om rond te lopen in een stad die permanent naar rotte eieren stinkt, biedt Rotorua genoeg prachtige bezienswaardigheden om een bezoekje te verantwoorden. Mooie bestemmingen zijn onder andere de Sulphur Flats, de luxe spa’s, haar modderpoelen, het Rainbow Springs-dierenpark en het authentieke Maori-dorp Whakarewarewa.

Het Rotorua Museum
Het Rotorua Museum (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

The Sulphur Flats

De Sulphur Flats liggen net voorbij het Polynesian Spa en het Rotorua Museum, op het kleine schiereiland van Rotorua. Op het schiereilandje kun je tussen de borrelende en kokende modderpoelen doorlopen, en aanschouwen hoe de stoom uit de vele thermische ventilatieopeningen in de grond wordt geperst. Het schiereiland wordt daarnaast bewoond door duizenden vogels en biedt een uniek uitzicht op de oceaan. Als alternatief kan je Kuirau Park bezoeken, waar omheinde natuurlijke geothermische baden een duidelijke indicatie geven van wat er zich onder de stad afspeelt.

Whakarewarewa

Te Whakarewarewatanga O Te Ope Taua Een Wahiao – kortweg Whakarewarewa – is een landelijk geothermisch gebied in de vulkanische zone Taupo. Het in het vulkanische gebied gelegen Whakarewarewa is een authentiek Maori-dorp waar je de cultuur en tradities van de Maori van Nieuw-Zeeland kunt leren kennen. Eet er bijvoorbeeld uit de natuurlijke geothermische ovens van het dorp, de ‘hangi’, geniet van een live haka-optreden, bezoek een lokale tribal-tatoeage kunstenaar, of aanschouw er de frequente uitbarsting van de Pohutu-geiser.

Gas borrelt op omhoog in de thermische plassen van Whakarewarewa
Gas borrelt op omhoog in de thermische plassen van Whakarewarewa (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Rainbow Springs

Rainbow Springs, het wild- en natuurpark van Rotorua, biedt je de beste mogelijkheid om een echte kiwi te spotten. Het park is hét toonaangevende centrum voor het behoud van kiwi’s en biedt bezoekers een kijkje in de natuurlijke geschiedenis van de zeldzame fauna van Nieuw-Zeeland. Afgezien van de beroemde kiwi herbergt het park verschillende soorten hagedissen, vissen en vogels, waaronder de kea, de beroemde alpenpapegaai van Nieuw-Zeeland.

Waitomo Glowworm Caves

Als alternatief voor de glimwormgrotten in Te Anau kun je ook de populaire Waitomo Glimwormgrotten bezoeken. Op het Noordereiland zijn verschillende glimwormgrotten te vinden, die allemaal bewoond worden door de Nieuw-Zeelandse glimworm – een glimwormsoort afkomstig uit Nieuw-Zeeland zelf. De kleine wormen verlichten de grotten als sterren aan de hemel, wat een magische gevoel geeft. De glimwormen zijn insectenlarven die door bio-luminescentie kunnen gloeien. Ze gebruiken hun licht om hun prooi in hun webben te lokken en creëren daarbij een prachtige lichtspektakel.

Hobbiton Movie Set

Hoewel het niet een van de natuurlijke wonderen van Nieuw-Zeeland is, is het fictieve dorpje Hobbiton een van de mooiste en meest pittoreske plekken op het Noordereiland. Je hoeft geen fan te zijn van The Lord of the Rings (2001-2003) om te genieten van de verbazingwekkende details in het kleine dorpje, dat door Peter Jackson en zijn getalenteerde creatieve team werd gecreëerd. Na het filmen van The Lord of the Rings werd het dorp, dat gebouwd was op de grond van een lokale boer, gedeeltelijk afgebroken en raakte het in verder verval. Op verzoek van de landeigenaren werd het dorp voor The Hobbit: An Unexpected Journey (2012) op duurzame wijze herbouwd. Daardoor is de Hobbiton Movie Set tegenwoordig toegankelijk voor bezoekers en het is zelfs mogelijk om een drankje te drinken in Hobbiton’s beroemde Green Dragon Inn.

De Hobbiton Movie Set
Bezoek de Hobbiton Movie Set om de mythologie van The Lord of the Rings te verkennen (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Hot Water Beach

Tussen de hoge- en lage getijdengebieden borrelt op het toepasselijk genaamde Hot Water Beach dagelijks heet water door het zand omhoog. Ondergrondse warmwaterbronnen werken zich een weg door het zand heen naar boven en bieden strandgangers de kans om hun eigen privé-spa te creëren door geïmproviseerde baden in het zand te graven. Zorg er wel voor dat je Hot Water Beach vroeg genoeg bereikt om de tijd te kunnen nemen je eigen zwembad te graven! Daarna hoef je alleen noch te gaan zitten en te wachten tot je bad vol met warm water is gelopen. Het water uit de rivier die onder het strand stroomt biedt je op Hot Water Beach zo de ultieme ontspanning!

Auckland

Auckland is de grootste stad van Nieuw-Zeeland en dient als de belangrijkste toegangspoort van het land voor buitenlandse bezoekers. De rol van de stad als aanloophaven wordt weerspiegeld in de status van Auckland als een multiculturele smeltkroes. Werknemers en studenten van over de hele wereld vinden hun (vaak tijdelijke) woning in Auckland. De grootstedelijke sfeer van de stad is in elke hoek van de stad voelbaar. Hoogtepunten van Auckland zijn het wandelpad langs de haven, de iconische Sky Tower en Mount Eden, de weelderige groene kegel van een slapende vulkaan die hoog boven de stad uitsteekt.

De haven van het bruisende Auckland
Dwaal door de haven van Auckland (Foto: The Bite-Sized Backpacker)

Cape Reinga

Het noordelijkste puntje van Nieuw-Zeeland biedt de mogelijkheid enkele prachtige locaties te bezoeken waar weinig andere backpackers en toeristen komen. Reis vanuit Auckland noordwaarts langs Matakana naar Cape Reinga op het schiereiland Aupouri. Cape Reinga ligt in het meest noordelijke puntje van Nieuw-Zeeland en heeft een prachtige kleine vuurtoren. Het relatief onontgonnen noorden van het Noordereiland is zeker een bezoek waard, want het heeft oeroude bossen, hoge watervallen, prachtige meren en fjorden, eindeloze kustlijnen en boven alles: heel weinig toeristen.

Meer artikelen over Nieuw-Zeeland