De Geschiedenis van Reizende Knuffels

Reis de wereld rond met de reisknuffels uit Instagram’s ‘Plushie Community’

Op Instagram is er voor iedereen wel een leuke niche te vinden. Sommige niches zijn grappig en inspirerend, anderen zijn uniek en bizar. Een van de meest lieve, knuffelbare niches op Instagram is de knuffelgemeenschap, beter bekend als de ‘plushie community’. Net als de reizende kabouter uit de Franse film Le fabuleux destin d’Amélie Poulain uit 2001, reizen veel van de knuffels binnen de plushiegemeenschap de wereld rond. Zij volgen daarmee de eigenzinnige, maar mooie trend waarin speelgoedstukken en andere objecten de plaats van hun eigenaar innemen in de vakantiefoto’s.

Het begon allemaal met ‘gnoming’

Twee van de eerste tuinkabouters die op reis gingen waren Harry and Charlie, toen zij in 1977 met hun eigenaar meegingen naar de Zuidpool. In 1986 beschreef de Sydney Morning Herald vervolgens het eerste “gnoming”-incident. Gnoming is het stelen (of: lenen) van een tuinkabouter om er tijdens het reizen foto’s van te maken. De krant vertelde het verhaal van Bilbo, een tuinkabouter die een aantal weken zonder zijn eigenaar op reis was gegaan.

Gnoming werd in de jaren negentig gepopulariseerd door de acties van le Front pour la Libération des Nains de Jardin (Het Tuinkabouterbevrijdingsfront). De groep “bevrijdde” meer dan 150 tuinkabouters en nam het standpunt in dat geen enkele tuinkabouter ooit tegen zijn wil in het eigendom van een mens zou mogen zijn. In Nederland waren begin jaren ’00 het Kabouter Bevrijdings Front (KBF) en het Kabouter Actie Front (KAF) actief.

Vroege vogels Harry, Charlie en Bilbo werden opgevolgd door Gnome Severson, die werd gestolen uit een tuin in Redmond, Washington. Geïnspireerd door de Franse film Le fabuleux destin d’Amélie Poulain (waarin de vader van hoofdpersonage d’Amélie de wereldreizigersavonturen van een kabouter documenteert), werd Severson meegenomen op een reis door Californië en Nevada. Severson vergaarde bekendheid toen zijn ontvoerders een foto van hem met Paris Hilton maakten, nadat ze de celebrity tegenkwamen bij een benzinestation. De foto werd afgedrukt in People Magazine en het verhaal van de reizende kabouter werd wereldwijd nieuws. Het duurde niet lang voordat andere levenloze objecten er voor kozen de wijde wereld in te trekken…

Gnoming - Tuinkabouters gaan de wereld rond
Gnoming: tuinkabouters gaan de wereld rond (Foto: Pixabay | Capri23auto)

Meer dan alleen knuffels

Tegenwoordig zijn er reizende knuffels in alle soorten en maten – van luipaarden en leeuwen tot apen en flamingo’s, er zijn talloze knuffelbeesten die een eigen leven zijn gaan leiden. De meesten van hen zijn lid van de “plushiegemeenschap“, een van de meest knuffelbare niches op Instagram. Naast knuffels zijn er nog veel andere bijzondere speelgoedreizigers, maar er zijn ook reizende stenen, en zelfs reizende wortels!

De leukste reisknuffel-accounts

Bekijk onze lijst met de beroemdste reisknuffels op Instagram, waaronder de Llama With No Drama, Martin the Bear, Fluffy the Bite-Sized Backpacker en Flinki en Flora.

Vossenknuffel Kapten Fox reist naar Parjis
Vossenknuffel Kapten Fox reist naar Parjis (Foto: Kapten Fox, @kaptenfox)