Alles over Knuffels

Ontdek alles wat je altijd al wilde weten over knuffels!

Wat zijn knuffeldieren?

Een knuffeldier is een vorm van speelgoed dat aan de buitenkant vaak gemaakt is van pluche of stof en aan de binnenkant gevuld is met synthetische of natuurlijke vezels, katoen, stro of houtwol. Sommige knuffels zijn echter gevuld met plastic pellets of bonen. Knuffels worden meestal in de vorm van dieren gemaakt. Zij onderscheiden van ander speelgoed door hun knuffelbare eigenschappen; ze zijn vaak zacht en hebben overdreven lichamelijke kenmerken zoals grote ogen en korte ledematen, waardoor ze er aantrekkelijker uitzien.

Knuffeldieren vinden hun oorsprong in Duitsland, waar ze aan het einde van de 19e eeuw geïntroduceerd werden. Tegenwoordig hebben zowel kinderen als volwassenen vaak meerdere knuffels.

Een grote berg met knuffels
Knuffels zijn er in alle soorten en maten (Foto: PPJR Productions).

Wat voor soorten knuffels zijn er allemaal?

Knuffelbeesten zijn er in alle soorten en maten. Knuffels worden vaak geclassificeerd op basis van hun uiterlijk, omdat ze meestal de vorm aan nemen van bekende wezens of objecten. Het meest voorkomende knuffeldier is de beer. Deze knuffelberen, beter bekend als “teddyberen”, variëren in ontwerp van bruine beren en pandaberen tot koalaberen en gummy beren. Hoewel ze zowel in de vorm van kleine sleutelhangers bestaan als in modellen ter grootte van fauteuils zijn ze over het algemeen ongeveer 20 centimeter hoog.

Afgezien van de teddybeer zijn andere veel voorkomende knuffeldieren honden en katten, of gemakkelijk herkenbare dieren zoals de bewoners van de Afrikaanse savanne: de giraf, de leeuw of de olifant.

Hoewel de term “knuffeldier” de veronderstelling geeft dat alle knuffels op dieren lijken, is dit niet waar. Hoewel de meeste van hen op echte dieren lijken nemen veel van hen een andere vorm aan. Veel voorkomende knuffelvariaties zijn nemen de vorm aan van mythologische wezens, fictieve personages uit boeken, films en popcultuur franchises. Daarnaast zijn er knuffels die lijken op echte individuen, zoals Ernesto “Che” Guevara en Rosie O’Donnell, en er zijn knuffels in de vorm van voedsel, planten, lichaamsdelen, bezienswaardigheden en levenloze objecten, variërend van croissants en sushi hapjes tot voertuigen en mobiele telefoons.

Toast de Avocadoknuffel klimt in een plant
Niet alle knuffels zijn gebaseerd op dieren (Foto: Toast the Avocado, @toasttheavocado).

Welke andere termen voor “knuffeldier” zijn er?

Knuffeldieren hebben overal ter wereld een andere naam. In Nederland zijn veel voorkomende termen “knuffelbeest”, “knuffel”, “troeteldier”, “pluche” en “pluche knuffel”. In het buitenland heten zij onder andere “stuffed anima”, “soft toy” en “plushie”. De zachte aard van het woord “pluche” of “plushie”  lijkt goed aan te sluiten op de zachte, knuffelbare aard van het speelgoed. De zogenaamde ”plushie community” (knuffelgemeenschap) op Instagram heeft deze term dan ook geadopteerd als hun belangrijkste “handle”. Het woord “plushie” komt van het Franse woord “peluché”, wat “pluis” of “pluche” betekent.

Andere veel voorkomende termen zijn “teddybeer”, of de Engelse termen “stuffed toy”, “plush toy” en “stuffy”. In het Verenigd Koninkrijk en Australië worden ze vaak “soft toys” of “cuddly toys” genoemd.

Van welke materialen worden knuffels gemaakt?

De zachtheid en flexibiliteit van knuffels maakt hen bijzonder aantrekkelijk. Samen met hun vaak schattige, overdreven lichamelijke kenmerken maakt het ze zeer geschikt als comfortobjecten. De zachtheid van een knuffeldier hangt grotendeels af van de materialen waarvan het beest gemaakt is. De meeste knuffels zijn aan de buitenkant gemaakt van fijne stoffen, waardoor ze zacht aanvoelen. De gebruikte stoffen zijn vergelijkbaar met de materialen die worden gebruikt bij de productie van kleding.

Hoe bewegelijk een knuffeldier is hangt af van zijn vulling. Katoen en houtwol zijn twee van de meest voorkomende soorten vulling voor knuffels. Het zachte, natuurlijke materialen die zich goed lenen voor het maken van duurzame knuffels. Knuffeldieren die wol bevatten kunnen duizenden keren worden platgedrukt voordat ze hun vorm verliezen. Het probleem met wol is echter dat het niet door de wasmachine of droogtrommel gehaald kan worden zonder zijn vorm te verliezen. Katoen van goede kwaliteit is daarentegen al voorgekrompen voordat het als vulling wordt gebruikt, wat knuffels van katoen makkelijker te wassen maakt. Knuffels gevuld met polyester zijn verder ook heel gebruikelijk, aangezien polyester relatief goedkoop is en geen allergische reacties veroorzaakt.

Knuffels gemaakt van schuim of met mohairsvezel – hetzelfde materiaal dat werd gebruikt voor ‘s werelds eerste teddyberen – zijn steviger en zwaarder van aard. Andere soorten vulling voor knuffels zijn bamboevezel, maïsvezel, en plastic-, schuim-, staal- of glaspellets. Knuffels gevuld met pellets zijn bijzonder bewegelijk en worden enkel in vorm gehouden door hun omhulsel. Met pellets gevulde knuffels zijn echter niet bedoeld voor kinderen onder de 3 jaar, aangezien ze kleine onderdelen bevatten.

Als laatste zijn zelfgemaakte knuffels vaak gevuld met stukjes stof of vilt.

Hamsterknuffels Flinki en Flora verzamelen flessen om statiegeld te krijgen
Hamsterknuffels Flinki en Flora zamelen flessen in (Foto: Flinki and Flora, @flinki.flora)

Is het mogelijk om knuffels in de wasmachine te wassen?

De meeste knuffels zijn gemaakt met materialen die geschikt zijn voor in de wasmachine. Gebruik wel altijd het minst intensieve wasprogramma dat beschikbaar is op je wasmachine, en was de knuffels bij voorkeur in een kussensloop of laken. Als er gaatjes in het knuffeldier zitten, of het op een andere manier beschadigd is, dan is het aan te raden om de knuffel met de hand te wassen. Dit voorkomt verdere schade aan de knuffel.

Er zijn een paar soorten knuffels die niet geschikt zijn voor het wassen in de wasmachine. Knuffels gevuld met wol, mohair of schuim moeten met de hand worden gewassen. Controleer ook op het knuffeldier geen materialen zoals leer of bont bevat, want deze elementen kunnen bij het wassen beschadigd raken. Lees het etiket van het knuffeldier om erachter te komen of het geschikt is om in de wasmachine of droger te stoppen. Als het label al is afgeknipt, kies dan voor een veilige handwas in koud water, en gebruik niet teveel wasmiddel.

Wat zijn de voordelen van knuffels?

Knuffeldieren zijn een uitzonderlijke vorm van speelgoed: ze bieden troost, voeden de verbeelding en kunnen de ontwikkeling van kinderen bevorderen. Voor zeer jonge kinderen dienen knuffels met name als comfortobjecten. Dankzij de knuffelbeesten voelen zij zich veilig en geborgen, en kunnen ze makkelijker in slaap vallen. Overdag helpen de knuffels hen met het ontwikkelen van hun motoriek.

Naarmate kinderen ouder worden helpen hun knuffels hen op een andere manier verder in hun ontwikkeling. Door middel van knuffelbeesten leren kinderen eenvoudige woorden als “beer” en “hond”. Ze beginnen namen uit het hoofd te leren, en zullen uiteindelijk hun verbeeldingskracht gaan gebruiken om personages rondom hun knuffels te creëren. Dit leidt tot de verdere ontwikkeling van sociale vaardigheden, zoals het tonen van liefde en het uiten van emoties.

Jongvolwassenen en volwassenen gebruiken knuffels vaak als beloning of cadeau. De knuffelbeesten kunnen worden gebruikt als troostobject tijdens stressvolle periodes, ze kunnen tieners en volwassenen helpen genezen na een traumatische ervaring, of ondersteunen hen wanneer ze worstelen met hun gezondheid. Daarnaast kunnen speelgoedstukken uit de kindertijd dienen als een bron van nostalgie of inspiratie, en veel volwassenen kiezen ervoor om een knuffel te gebruiken als reismascotte.

Knuffels voor volwassenen
Knuffels zijn ook voor volwassenen (Foto: PPJR Productions).

Hebben volwassenen ook knuffels, of zijn ze alleen voor kinderen?

Traditioneel gezien staan knuffels bekend als comfortobjecten voor kinderen, of als speelgoed om mee te spelen. Onderzoek naar het gebruik van knuffels door Fairuz Gaibie, een klinisch psycholoog uit Kaapstad, heeft echter aangetoond dat er oxytocine vrijkomt wanneer mensen zachte objecten zoals een knuffeldier knuffelen; dit geldt voor zowel kinderen als volwassenen. Of we onze knuffels nu bewaren omdat we er gehecht aan zijn, omdat ze ons geruststellen, of omdat zij ons helpen slapen, de cijfers wijzen uit dat ongeveer 44% van alle volwassenen nog steeds knuffels heeft. Dit aantal kwam voort uit een onderzoek uitgevoerd in het Verenigd Koninkrijk door Hotpoint. Hoewel het niet direct mogelijk is dit aantal wereldwijd toe te passen, geeft het wel een duidelijke indicatie dat veel volwassenen hun zachte jeugdvriendjes nog steeds waarderen.

Naast het traditionele gebruik van knuffeldieren, worden pluches ook verkocht als souvenirs, ze worden als cadeau’s gebruik om liefde, sympathie of felicitaties te uiten en – als ze geluk hebben – mogen ze de wereld rondreizen.

Wat zijn de meest populaire knuffels?

Om je op weg te helpen in het vinden van een nieuwe, knuffelbare vriend, hebben we gekeken wat de populairste knuffels op dit moment zijn. Bij deze onze top 6 met knuffels die je nu kan bestellen! De knuffels zijn van uitstekende kwaliteit, en zijn bijzonder leuk als cadeau. Natuurlijk kan je de knuffels ook voor jezelf kopen!

Elk product dat via deze site wordt verkocht, draagt rechtstreeks bij aan het welzijn van wilde katachtigen en het behoud van hun leefgebieden. Neem ook eens een kijkje naar onze andere top keuzes voor het kopen van knuffels!

Wie is de beroemdste knuffel ter wereld?

Het beroemdste knuffeldier ter wereld is Winnie de Poeh. Poeh was het favoriete speelgoedstuk van Christopher Robin Milne.  Hij werd beroemd dankzij de boeken van Milne’s vader A. A. Milne en de films van Walt Disney. Winnie de Poeh is vernoemd naar Winnie, een Canadese zwarte beer die in de London Zoo woonde. Deze Winnie was op zijn beurt  vernoemd naar de stad Winnipeg, de geboorteplaats van de Canadese luitenant die Winnie van een jager kocht.

De rijke fantasie van Christopher Robin en zijn vader leidde tot de creatie van een verzameling korte verhalen over de Poeh en zijn vrienden Knorretje, Iejoor, Kanga, Roe, Teigetje en Christopher Robin – deze laatste gebaseerd op de echte Christopher. De overige bijpersonages in Milne’s roman Winnie-the-Pooh (1926) waren ook gebaseerd op knuffels van Christopher Robin. Christopher’s originele knuffelbeesten zijn sinds 1987 te bewonderen in de The New York Public Library.

Winnie de Poeh en zijn vrienden in de New York Public Library
Winnie de Poeh en zijn vrienden in de New York Public Library (Foto: NYPL).