Alles over Knuffels

Ontdek alles wat je altijd al wilde weten over knuffels!

Wat zijn knuffeldieren?

Een knuffeldier is een vorm van speelgoed dat aan de buitenkant vaak gemaakt is van pluche of stof en aan de binnenkant gevuld is met synthetische of natuurlijke vezels, katoen, stro of houtwol. Sommige knuffels zijn echter gevuld met plastic pellets of bonen. Knuffels worden meestal in de vorm van dieren gemaakt. Zij onderscheiden van ander speelgoed door hun knuffelbare eigenschappen; ze zijn vaak zacht en hebben overdreven lichamelijke kenmerken zoals grote ogen en korte ledematen, waardoor ze er aantrekkelijker uitzien.

Knuffeldieren vinden hun oorsprong in Duitsland, waar ze aan het einde van de 19e eeuw geïntroduceerd werden. Tegenwoordig hebben zowel kinderen als volwassenen vaak meerdere knuffels.

Een grote berg met knuffels
Knuffels zijn er in alle soorten en maten (Foto: PPJR Productions).

Wat voor soorten knuffels zijn er allemaal?

Het meest voorkomende knuffeldier is de beer. Deze knuffelberen, beter bekend als “teddyberen”, zijn er in alle soorten en maten, variërend van bruine beren en pandaberen tot koalaberen en gummy beren. Andere veel voorkomende knuffeldieren zijn honden en katten, of gemakkelijk herkenbare dieren zoals de bewoners van de Afrikaanse savanne: de giraf, de leeuw en de olifant.

Hoewel de term “knuffeldier” de veronderstelling geeft dat alle knuffels op dieren lijken, is dit niet waar. Hoewel de meeste van hen op echte dieren lijken nemen veel van hen een andere vorm aan. Veel voorkomende knuffelvariaties zijn nemen de vorm aan van mythologische wezens, fictieve personages uit boeken, films en popcultuur franchises. Daarnaast zijn er knuffels die lijken op echte individuen, zoals Ernesto “Che” Guevara en Rosie O’Donnell, en er zijn knuffels in de vorm van voedsel, planten, lichaamsdelen, bezienswaardigheden en levenloze objecten, variërend van croissants en sushi hapjes tot voertuigen en mobiele telefoons.

Toast de Avocadoknuffel klimt in een plant
Niet alle knuffels zijn gebaseerd op dieren (Foto: Toast the Avocado, @toasttheavocado).

Welke andere termen voor “knuffeldier” zijn er?

Knuffeldieren hebben overal ter wereld een andere naam. In Nederland zijn veel voorkomende termen “knuffelbeest”, “knuffel”, “troeteldier”, “pluche” en “pluche knuffel”. In het buitenland heten zij onder andere “stuffed anima”, “soft toy” en “plushie”. De zachte aard van het woord “pluche” of “plushie”  lijkt goed aan te sluiten op de zachte, knuffelbare aard van het speelgoed. De zogenaamde ”plushie community” (knuffelgemeenschap) op Instagram heeft deze term dan ook geadopteerd als hun belangrijkste “handle”. Het woord “plushie” komt van het Franse woord “peluché”, wat “pluis” of “pluche” betekent.

Andere veel voorkomende termen zijn “teddybeer”, of de Engelse termen “stuffed toy”, “plush toy” en “stuffy”. In het Verenigd Koninkrijk en Australië worden ze vaak “soft toys” of “cuddly toys” genoemd.

Hebben volwassenen ook knuffels, of zijn ze alleen voor kinderen?

Traditioneel gezien staan knuffels bekend als comfortobjecten voor kinderen, of als speelgoed om mee te spelen. Onderzoek naar het gebruik van knuffels door Fairuz Gaibie, een klinisch psycholoog uit Kaapstad, heeft echter aangetoond dat er oxytocine vrijkomt wanneer mensen zachte objecten zoals een knuffeldier knuffelen; dit geldt voor zowel kinderen als volwassenen. Of we onze knuffels nu bewaren omdat we er gehecht aan zijn, omdat ze ons geruststellen, of omdat zij ons helpen slapen, de cijfers wijzen uit dat ongeveer 44% van alle volwassenen nog steeds knuffels heeft. Dit aantal kwam voort uit een onderzoek uitgevoerd in het Verenigd Koninkrijk door Hotpoint. Hoewel het niet direct mogelijk is dit aantal wereldwijd toe te passen, geeft het wel een duidelijke indicatie dat veel volwassenen hun zachte jeugdvriendjes nog steeds waarderen.

Naast het traditionele gebruik van knuffeldieren, worden pluches ook verkocht als souvenirs, ze worden als cadeau’s gebruik om liefde, sympathie of felicitaties te uiten en – als ze geluk hebben – mogen ze de wereld rondreizen.

Wie is de beroemdste knuffel ter wereld?

Het beroemdste knuffeldier ter wereld is Winnie de Poeh. Poeh was het favoriete speelgoedstuk van Christopher Robin Milne.  Hij werd beroemd dankzij de boeken van Milne’s vader A. A. Milne en de films van Walt Disney. Winnie de Poeh is vernoemd naar Winnie, een Canadese zwarte beer die in de London Zoo woonde. Deze Winnie was op zijn beurt  vernoemd naar de stad Winnipeg, de geboorteplaats van de Canadese luitenant die Winnie van een jager kocht.

De rijke fantasie van Christopher Robin en zijn vader leidde tot de creatie van een verzameling korte verhalen over de Poeh en zijn vrienden Knorretje, Iejoor, Kanga, Roe, Teigetje en Christopher Robin – deze laatste gebaseerd op de echte Christopher. De overige bijpersonages in Milne’s roman Winnie-the-Pooh (1926) waren ook gebaseerd op knuffels van Christopher Robin. Christopher’s originele knuffelbeesten zijn sinds 1987 te bewonderen in de The New York Public Library.

Winnie de Poeh en zijn vrienden in de New York Public Library
Winnie de Poeh en zijn vrienden in de New York Public Library (Foto: NYPL).